8 obras de arte que retratan la terrible caza de ballenas en Japón

8 obras de arte que retratan la terrible caza de ballenas en Japón

Por: Abril Palomino -

Una selección de ilustraciones que ejemplifican los horrores de la industria ballenera desde sus orígenes.


La caza de ballenas en la costa es parte de la cultura japonesa, igual que sucede en Noruega e Islandia o con los inuits en el norte de Canadá. Esta actividad prospero debido a la industria y relación económica entre Japón y Estados Unidos, pero ha sido severamente criticada desde sus inicios y pasó a la historia con algunas desgarradoras ilustraciones de varios talentosos artistas.

Según la Asociación Japonesa de la Caza de Ballenas, los primeros registros que se tienen acerca de la pesca en Japón son del siglo XII, cuando se pescaba con arpón. Para el siglo XVII, la ciudad de Taiji al oeste de Japón comenzó a ser considerada como un lugar de culto con respecto a la caza de delfines, práctica que se sigue realizando hasta nuestros días en la misma zona, por lo cual es muy criticada en el extranjero. 

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8 obras de arte que retratan la terrible caza de ballenas en Japón 1Foto: HypoalergycEn un principio, cuando la caza de ballenas no involucraba una industria y era una práctica básicamente artesanal, existía un antiguo proverbio que a menudo aparece en las impresiones, habla de la importancia de la caza de ballenas exitosa y su tradición ancestral : «Una ballena hace que siete pueblos sean prósperos». 

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Foto: Hypoalergyc

Tal es el caso como en junio de 1798, cuando una ballena jorobada de 17 metros de largo llegó a la bahía de Shinagawa, Edo, atrayendo multitudes a la playa para maravillarse con el cetáceo perdido. Esta escena fue representada por diversos artistas quienes inmortalizaron el evento con grabados en madera y pergaminos de acuarela, durante muchas décadas, estas imágenes fueron una de las representaciones más populares a nivel mundial. Vale la pena señalar que la ballena jorobada fue conmemorada por los lugareños que enterraron sus huesos en un santuario y le escribieron un haiku, aún se puede visitar.


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Foto: Hypoalergyc

La importancia de la caza de ballenas para la economía local y las tradiciones culturales es evidente en la cultura japonesa a partir de la primera mitad del siglo XIX, ya que floreció a la par del desarrollo pesquero estadounidense. La caza antes de que creciera a escala industrial, era una práctica en la cual las ballenas estaban profundamente conectadas con la comunidad e incluso con algunas creencias religiosas. 


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Foto: Hypoalergyc

Mientras que otras obras de arte se centran en el aspecto social de la caza de ballenas, desde la observación de cetáceos hasta las multitudes de hombres en coloridos botes de remos que persiguen a una bestia, esta suite es un estudio científico que ilustra cuán avanzada era la comprensión japonesa de la anatomía y fisiología de las ballenas.


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Foto: Hypoalergyc

En 1906, se construyó una base para la caza de ballenas en Ayukawa, a este evento de le considera el inicio de la caza moderna en el archipiélago. Tras la Segunda Guerra Mundial y ante la escasez de alimentos, la carne de ballena se convirtió en una fuente de proteínas para la población japonesa.


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Esta profundidad de conocimiento permitió a Japón construir su gran industria ballenera, que se mantiene hasta nuestros días, a pesar del rechazo global. En el momento más importante y destacado de su historia, en el año de 1964, Japón mató más de 24 mil ballenas en un año. En el 86, el archipiélago firmó una moratoria sobre la caza comercial decidida en la Comisión Ballenera Internacional (CBI) y dos años después, el país dejo de cazar cachalotes.


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Foto: Hypoalergyc

Pero en 2014, la Corte Internacional de Justicia (CIJ), el máximo tribunal de Naciones Unidas, ordeno a Japón poner fin a su caza regular en las aguas de la Antártida, como respuesta, el país cancelo su campaña en el invierno de 2014 y 2015 en la Antártida pero la retomo la siguiente temporada en el marco de un nuevo programa que, según Japón, responde a los criterios científicos de la CBI. La Unión Europea y otros 12 países condenaron severamente esta decisión.


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Foto: Hypoalergyc

El 26 de diciembre del 2018, Japón anunció su retirada de la CBI y la reanudación de la caza comercial a partir de julio de 2019, pese a que su consumo disminuyo notablemente, al punto de que en promedio los japoneses solo consumen 30 gramos de carne de ballena al año y se pronostica que en menos de 10 años, se dejara de consumir carne de ballena definitivamente.


En portada: Hyperallergic

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