El importante significado de los baños en tus películas favoritas

Detrás de las cosas más cotidianas existen años de evolución, esfuerzos, inventos y curiosidades que, por lo general, desconocemos. El retrete, inodoro o escusado, es uno de esos artefactos cotidianos a los cuales no les prestamos mayor atención, pero si no lo tuviéramos, sería realmente difícil realizar algunas de las necesidades básicas que tiene todo

Viridiana Marín Marín

El importante significado de los baños en tus películas favoritas

Detrás de las cosas más cotidianas existen años de evolución, esfuerzos, inventos y curiosidades que, por lo general, desconocemos. El retrete, inodoro o escusado, es uno de esos artefactos cotidianos a los cuales no les prestamos mayor atención, pero si no lo tuviéramos, sería realmente difícil realizar algunas de las necesidades básicas que tiene todo ser humano.

Desde hace miles de años, las distintas civilizaciones humanas ya mostraban su preocupación por la salubridad, al idear sistemas que permitían deshacerse de sus residuos, alejándolos de su entorno lo más posible a través de corrientes de agua natural. Pero el precursor del retrete moderno surge a finales del siglo XVI en Europa, siendo para entonces un privilegio reservado a la realeza. Su uso generalizado tiene cerca de 200 años. Gracias a la invención de mecanismos que permitían descargar agua desde un tanque para hacer circular los desechos y mantener un depósito en la tubería que impidiera la salida de malos olores.

El bano en el arte - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

Sin duda, el inodoro es un elemento más que útil y cotidiano para la vida diaria. Sin embargo, guardamos cierto recelo hacia él, no es el centro de muchas tertulias y lo consideramos un foco de suciedad y hedor, concepto que se ha extendido a otros ámbitos sociales, incluyendo, por supuesto, al cine.

Aunque se dice que el primer retrete en el cine lo mostró Alfred Hitchcock en Psycho (1960), esto no sucedió así. Antes del diálogo sonoro, incluso, ya se habían visto las primeras tazas del escusado en la gran pantalla. Un ejemplo es el film The Crowd (King Vidor, 1928), en el cual en diferentes ocasiones podemos ver el inodoro en el baño de la casa de la pareja protagónica, John y Mary, como parte de la escenografía sin que sea utilizado ni ocupe un rol importante. Salvo, quizás, en una ocasión en que se menciona que el tanque de agua está dañado, y vemos un par de planos cerrados del mismo. Sin embargo, esto solo forma parte de una serie de imperfecciones del hogar que da pie a una discusión familiar.

El retrete como significante 1 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

Lo que es cierto, es que antes de Psicosis, Hollywood guardaba cierto decoro en cuanto a la imagen que el cine proyectaba, y la presencia de un elemento tan corriente, relacionado con la suciedad como es el retrete, no estaba dentro de lo permisible por los códigos cinematográficos de la época. Mucho menos en la forma en que Hitchcock y Joseph Stefano (guionista) lo integran en la trama, de manera que ya que no es una simple aparición sino un elemento importante para la representación dramática del film.

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Recordemos que Marion, el personaje protagónico interpretado por la hermosa Janet Leigh, roba 40 mil dólares a su jefe, huye de la ciudad y, para resguardarse de un terrible aguacero, se hospeda en el mítico Motel Bates. Allí se toma un respiro al estrés de la huida (o al menos eso cree), pero no logra librarse de la paranoia de ser perseguida. Preocupada por el asunto del dinero robado, saca cuentas en una hoja de papel que termina arrancando, luego lo rompe y arroja por el inodoro para no dejar evidencias. Este momento solo dura pocos segundos y representa la intención de Marion de dejar ir sus problemas, además de su temor obsesivo de ser descubierta. Fue así como se vio en la gran pantalla, desde un primer plano, cómo el personaje jala la palanca de descarga de un retrete.

El inodoro en psicosis - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

A partir de Psicosis, tuvo que pasar una década completa para ver por primera vez en la pantalla del cine un retrete empleado en la noble función que se diseñó. Catch-22, dirigida por Mike Nichols en 1970, representa satíricamente las situaciones absurdas de una base aérea del ejército estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial, denunciando así las sinrazones del conflicto. El capitán Tappman acude a la oficina del poco ortodoxo Coronel Cathcart, a quien descubre sentado en el inodoro haciendo sus necesidades.

El retrete como significante 4 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

Evidentemente, es un momento que requiere privacidad, y la intrusión de otra persona es una situación incómoda en sí misma. Algo como lo sucedido en 1999 cuando el mundo vio a la encantadora Nicole Kidman en el inodoro que, aunque es algo completamente natural, transgrede la imagen impoluta de la dama de alta sociedad, apenas en los primeros segundos de Eyes Wide Shut, de Stanley Kubrick.

El retrtete como significante 5 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

En 1996, Danny Boyle pone en la pantalla una de las secuencias más recordadas del cine británico y una de las más repugnantes del cine mundial. Se trata de la escena conocida como ‘El peor baño de Escocia’ en Trainspotting, donde el heroinómano Mark Renton, después de tomar la decisión de limpiar su organismo de las drogas, decide introducirse unos supositorios de opio. Pero una intensa diarrea lo conduce a satisfacer su necesidad en un baño lleno de excremento y cuyo sucio protagonista es, evidentemente, nuestro amigo el retrete.

El retrete como significante 6 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

En este caso, el inodoro de Trainspotting, a pesar de ser una de las cosas más asquerosas que hayamos visto, es la salvación para el aprieto de Mark. Se sienta a hacer lo suyo y se da cuenta que el par de supositorios que lo ayudarían a salir de la adicción, también salieron de él. Luego decide que su voluntad para salvarse está por encima de su asco, y en una secuencia surrealista se introduce de cabeza en las aguas negras en busca de los supositorios.

El retrete como significante 7 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

Ocho años más tarde, una película de terror de bajo presupuesto que resultó ser un éxito mundial, rinde homenaje al ‘peor baño de Escocia’. Saw, dirigida por James Wan en 2004, sitúa a los dos protagonistas —Adam y Lawrence— en un baño, uno en cada esquina atados con cadenas. Una pista de su captor los lleva hasta un retrete al alcance de Adam, que aunque no está tan mal como el que le tocó a Mark Renton, no es para nada agradable y su contenido es igualmente sucio. Pero sumergirse en él también representa una oportunidad para salvar su vida, por lo que Adam no lo piensa mucho para buscar dentro de la taza algo que lo ayude a salir de allí.

El retrete como significante 7 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

Como podemos ver, con el tiempo el retrete ha pasado a tener mayor presencia en la imagen cinematográfica. No solo porque cada vez se muestra en pantalla con menor pudor, sino porque deja de ser simplemente parte de la escenografía, a tener un significado y una representación de valor para la trama.

El retrete como significante 8 - el importante significado de los baños en tus películas favoritas

Son estos algunos ejemplos de un aspecto poco observado en el cine, pero que pueden considerarse un tema de interés para un análisis semántico, o simplemente una excusa para un artículo trivial.

Y tú, ¿conoces algún otro retrete presente en el cine? No dudes en dejar tus comentarios.

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