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Bush Pilots: Cómo es la vida de los pilotos en el estado con menos personas de Estados Unidos

11 de julio de 2018

Cultura Colectiva

Texto escrito por Federico Alegria


Con tan sólo un poco más de 700 mil habitantes, Alaska es el tercer estado menos poblado de Estados Unidos; sin embargo, es el más grande de todos. Anchorage es la ciudad más grande del estado, y viven casi 300 mil personas, lo que la convierte en la región más poblada del estado.


La economía de Alaska está dominada por la pesca, el gas natural y las industrias petroleras; y con menos de 12 mil millas de carreteras pavimentadas que cruzan su territorio, la aviación es el medio de transporte más práctica. Alaska tiene seis veces más pilotos y 16 veces más aeronaves per cápita que cualquier otra región en los Estados Unidos. A pesar de esta gran cantidad de pilotos, Alaska ha experimentado una escasez de pilotos desde 2016.





Anchorage tiene dos aeropuertos principales, Merrill Field y Ted Stevens Anchorage International Airport; pero muchos de estos aviones nunca aterrizarán en las carreteras pavimentadas de éstos ni de otros aeropuertos en sus vidas.


A principios de abril viajé allí durante 12 días para documentar el estilo de vida laboral de los Bush Pilots, y en definitiva su estrecha relación con sus aviones. Volar con estos pilotos es lo más cerca que he estado de experimentar la libertad absoluta, y con estos aviones zumbando día y noche sobre mi cabeza, era fácil sentirme encantado por ellos.





La mayoría de estos pilotos le han dado la espalda a las grandes aerolíneas para poder volar como más les place, sin mayor regulación. Su modelo de negocio es simple, ser un medio de transporte confiable para las necesidades de los habitantes y los turistas de la región. Esto incluye desde llevar suministros hasta cadáveres a través de las montañas para celebrar un funeral en una zona específica de la región.


El paisaje en Alaska cambia a diario, y ser un Bush Pilots significa ser lo suficientemente hábil para aterrizar y despegar desde cualquier lugar menos una pista decente. Esto requiere habilidades y nervios fríos para poder aterrizar en arenales, lagos congelados, los fondos de ríos y playas, las cimas de las montañas y los bancos de arena.





Posiblemente ganarían más dinero volando para aerolíneas comerciales, pero para estos pilotos salvajes eso no es tan prioritario como la libertad de volar sin restricciones. La región sólo tiene el 1% de su tierra privatizado, dándoles un 99% de tierra para explorar. Algunos de ellos deciden de un día para otro irse por días o semanas a tierras inhóspitas, y saben que al regresar, siempre habrá alguien o algo que los necesite.


Alaska es más grande que Texas, California y Montana combinados, y los Bush Pilots son los que lo la mantienen en constante movimiento, gracias a su apasionada pericia y dedicación para volar guiándose con sus instintos, y no con números o libros.





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Federico Alegría

+50374683470

http://www.federicoalegria.com

TAGS: serie fotográfica Grandes Fotógrafos crowdsourcing
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