Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México
Historia

Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México

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Por: Beatriz Esquivel

22 de febrero, 2019

Historia Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México
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Por: Beatriz Esquivel

22 de febrero, 2019

Los ajolotes son unas de las salamandras más reconocidas en el mundo por su peculiar aspecto, pero también están sus primos menos vistosos, pero igual de encantadores: los achoques.

En todo el mundo hay alrededor de 659 especies de salamandras, 17 son endémicas de México y 12 de éstas están en la lista roja de especies amenazadas de la UICN. Entre esas especies se encuentra el famoso ajolote, así como el achoque; dos anfibios de aspecto curioso que como otros ejemplares de su especie han sido gravemente afectados por la destrucción de sus hábitats naturales, así como su tráfico ilegal como mascotas exóticas.

Si bien el caso del ajolote ha sido más difundido en medios de comunicación, lo cierto es que a su primo menos agraciado, el achoque, también le espera un destino aciago si no se toman acciones que permitan la conservación de su entorno, así como la reproducción de la especie.Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México 1Foto: Ricardo Castro / AFP.Lee más: El ritual de brujería que está acabando con los colibríes en México

El nombre del anfibio proviene del purépecha achójki y según este pueblo, los usos medicinales en la cultura, de hecho se cree que el jarabe para la tos que las monjas de Michoacán realizan tiene su origen en los conocimientos indígenas y sus aplicaciones, aunque no todos están de acuerdo que sea una invención meramente indígena.

Sin embargo, contrario a lo que cualquiera podría esperar, las principales protagonistas de esta historia de conservación son las 23 monjas de la Basílica de Nuestra Señora de la Salud ubicada en Michoacán, en la cercanía del Lago de Pátzcuaro, uno de los hábitats naturales del achoque.

Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México 2Foto: México DesconocidoLee más: Nutrias: la mascota de moda que podría extinguirse por el egoísmo humano

En el interior de la Basílica, las monjas han acondicionado varias habitaciones para dar lugar a hileras de tanques que mantienen vivo un criadero de achoques que acumula hasta 300 ejemplares. Aunque esta comunidad actualmente representa uno de los esfuerzos más importantes para su conservación en la región, lo cierto es que comenzó con una perspectiva lucrativa.

Desde hace cientos de años, las monjas dominicas acostumbran preparar un jarabe de achoque, mismo que les ayuda a sostenerse económicamente, pero conforme la densidad de población de Pátzcuaro aumentó y el lago comenzó a llenarse de desechos tóxicos, además de que otras especies agresivas para los achoques fueron introducidas, orillaron a que las monjas decidieran comenzar este criadero para no perder su ingreso.Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México 3Foto: Ricardo Castro / AFP.Lee más: Por qué los perros son una plaga y están acabando con las demás especies animales

Sin embargo, muy pronto supieron que la cuestión no sólo se trataba de su ingreso monetario, sino de la propia existencia de los achoques. Si bien en el lago aún hay un grupo de estos animales, la población se enfrenta a la pérdida de su variedad genética, por lo que la introducción de los ejemplares de las monjas podría cambiar el panorama. 

Los programas de reinserción de los animales del cautiverio al estado salvaje han avanzado poco, pues tampoco ha habido una iniciativa que solucione de raíz los problemas que ponen en riesgo a la población de los anfibios, como la contaminación del agua y las especies que suelen alimentarse de los huevos de achoques.

Achoque: el adorable primo del ajolote que está a punto de desaparecer en México 4Foto: Ricardo Castro / AFP.Así que mientras las autoridades ignoran el problema, las monjas hacen lo propio, proveyendo de un ambiente saludable a esta colonia de achoques, en los que cada ejemplar tiene un microchip y suelen emparejarse para seguir reproduciendo a la especie y así asegurar su supervivencia.

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