Bettie Page: La diosa pin-up que pasó de símbolo sexual a un infierno de esquizofrenia

Sábado, 21 de julio de 2018 13:23

|Diego Cera
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Es posible que el nombre de Bettie Page no sea del todo familiar para ti. Sin embargo, seguramente conoces su rostro y su aporte a la estética pin-up.


No se necesita ser un fan del rockabilly o de las viejas películas de terror para conocer o al menos haber visto a una chica pin-up. Desde la década de los noventa, estas mujeres que a menudo eran presentadas en forma de ilustraciones con un estilo propio de la década de 1950 se volvieron una sensación. Desde los clásicos calendarios en los talleres mecánicos hasta las etiquetas de algunos productos de lencería, la estética pin-up se apoderó del mundo de una manera tan sutil que nadie se dio cuenta de lo que estaba ocurriendo.


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El inicio de una era


Para 1923 el estilo pin-up ya formaba parte de la vida subterránea de los Estados Unidos con figuras como la de Clara Bow o Billie Dove —consideradas pioneras en el estilo. Sin embargo, el 22 de abril de ese año en Nashville, Tennesse nacería Bettie Mae Page, la chica que haría que este estilo en verdad se alejara de las imágenes pornográficas que los soldados se llevaban a los campos de batalla y se convirtiera incluso en una forma de arte que el mundo ni siquiera imaginaba que existiría.


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La infancia de Page fue realmente trágica; su madre parecía despreciarla y no parecía tomarla mucho en cuenta. Por otro lado, su padre —aprovechándose de la actitud de la madre hacia la Bettie— la violó cuando sólo tenía 13 años. No obstante de que estas situaciones hubieran arruinado por completo la vida de cualquier mujer, Bettie Page no se dejó vencer y luchó para alcanzar un sueño que había nacido desde la primera vez que vio una película con su hermana: ser actriz de Hollywood.


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Con apenas 18 años la actriz decidió escapar de Tennesee hacia Los Angeles donde tenía planeado audicionar hasta encontrar el papel de su vida. En efecto, su belleza y su oscura cabellera peinada con un singular pero llamativo fleco atrajeron a un buen número de productores que no estaban del todo seguros de contratarla. Page tenía todo: belleza y talento frente a las cámaras; sin embargo, su acento sureño no terminaba de convencer a los empresarios que a cambio de un papel optaban por pedirle favores sexuales.


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Los sueños no mueren, se transforman


Respetando sus arraigadas creencias cristianas, Bettie decidió declinar las propuestas de los pervertidos productores y conseguir un trabajo de secretaria en Nueva York, el cual le permitiría pagar las cuentas y algo de comida; pero lo más importante, que le serviría como sostén mientras encontraba la oportunidad de su vida. Con lo que Page no contaba es que ese chance no llegaría en forma de productor de cine, sino de fotógrafo aficionado.


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Mientras descansaba en la playa, un policía y aficionado a la fotografía de nombre Cass Carr, quien le pidió que posara para él con su singular biquini que, por cierto, era de diseño propio. Este hombre se convirtió en el primero en retratar esa mirada brillante y ese fleco oscuro que se convertiría en un símbolo para la década de los cincuenta.


«Ella era una mecanógrafa brillante, a veces traía trabajo para terminarlo con mi máquina de escribir entre sesiones fotográficas. Yo la consideraría una joven muy controlada, tranquila y compuesta. No fumaba ni bebía y no le importaba mucho que otros lo hicieran».

— Cass Carr


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De repente las fotos de Carr lanzaron a Bettie Page a la fama, tanto así que varios fotógrafos famosos se peleaban por tener una toma de esta chica posando frente a su cámara en actitudes provocativas. Apareció incluso en las páginas de revistas como Flirt, Wink y Playboy, las cuales se vendieron en tiempos récord en cuanto los consumidores se percataron de que era Page quien aparecía en la portada de estas publicaciones.


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Con el inicio de la era del fetichismo, el fotógrafo Irving Klaw convirtió a Bettie Page en la primer modelo de BDSM; cosa que la chica pin-up sólo practicaba como parte de su trabajo, pues en su vida privada era bastante reservada y respetuosa de sí misma. De hecho, en 1957 enfrentó cargos por pornografía, motivo por lo que dejó de dedicarse a esta clase de fotografías. Sin embargo, aunque su imagen —más allá de las sesiones que cobrara a precios realmente bajos— fue explotada hasta el cansancio, Bettie nunca recibió regalías por todos los productos que explotaban su imagen.


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La esquizofrenia y el olvido


A pesar del boom que tuvieron sus fotos durante los siguientes 10 años, las cámaras se alejaron de su rostro no por decisión propia. En 1972 sufrió un colapso nervioso que la condujo a un hospital psiquiátrico, ahí fue diagnosticada con esquizofrenia aguda. Fueron casi 20 meses que permaneció en el olvido, prácticamente los mismos en donde su rostro estuvo en todos lados y su estilo fue copiado incluso por las estrellas de Hollywood. El mismo sitio que le había cerrado las puertas, decidió apropiarse de ella.


«Todavía estoy impactada por ello. Nunca había oído hablar del caso de una modelo pin-up, modelo de alta costura, actriz o lo que sea, que, después de 40 años o algo así, haya adquirido más popularidad, más publicidad y más dinero que cuando modelaba. No puedo explicármelo»
— Bettie Page



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En 1992, tras pasar 34 años desaparecida, un grupo de fans logró localizar a su hermano, quien le entregó una carta en donde sus admiradores le solicitaban una entrevista. Sin embargo, la misma Page solicitó que no se le tomaran fotografías ni video. Fue hasta 2003 cuando el mundo volvió a ver a su diosa pin-up a los ojos en las páginas de una edición especial de Playboy que decidió rescatar su legendaria figura para que, con suerte, ésta nunca fuera olvidada nunca más.


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