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HISTORIA

Bugsy Siegel, el mafioso que instaló el ‘Flamingo’, el primer casino en Las Vegas

Por: Shantal Romero3 de junio de 2022

En los años 40 en Las Vegas, Nevada, se comenzaron a construir hoteles con casinos de juego, pero detrás de ese imperio existía una cruda historia...

Las Vegas en Nevada, Estados Unidos, es considerado como uno de los destinos turísticos más divertidos del mundo debido a que cuenta con casinos de juego abiertos las 24 horas, llamativos letreros con luces neon, y con la posibilidad de ofrecer bodas espontáneas en capillas que incluyen la presencia de icónicos personajes como Elvis Presley o Marilyn Monroe.

Y no por nada esta ciudad en el desierto ha hecho honor a su sobrenombre ‘La ciudad del pecado’ a lo largo de los años, pero, aunque mucha gente la visita para pasar un rato agradable y por qué no, para ganar algo de dinero, su origen está marcado por una historia en la que estuvo involucrado un mafioso muy temido llamado Bugsy Siegel.

De manera sorprendente, gracias a este gángster estadounidense la ciudad cuenta con varios casinos, en su mayoría de lujo, en los que la gente pasa unas divertidas vacaciones, ya que él se encargó de instalar el ‘Pink Flamingo’, el primer hotel casino en Las Vegas.

Bugsy Siegel y la mafia

Benjamin Siegelbaum, conocido como Bugsy Siegel, fue considerado como uno de los mafiosos más crueles entre 1930 y 1940. Nació el 28 de febrero de 1906 en Nueva York en el núcleo de una familia judía que tenía problemas de dinero y estabilidad.

Desde que era niño se involucró con personas que le enseñaron a cometer diversos crímenes, entre ellos Mayer Lansky, un mafioso que buscaba replicar los modelos de la mafia italiana. En ese tiempo, Siegel se convirtió en un sicario que además se encargaba de hacer “ajustes de cuentas”.

Con el tiempo ganó mucha fama y su elegante vestimenta y atractivo físico lo llevaron a conocer a importantes celebridades como actores de cine o directores. De hecho, se dice que Frank Sinatra solía ser quien amenizaba sus fiestas.

‘Flamingo’, el primer casino hotel de Las Vegas

Un día su fama decayó luego de que terminara preso y fue en Las Vegas donde encontró otra oportunidad para “brillar”. A partir de 1931, el juego y las apuestas en esta ciudad comenzaban a ser legales, por lo que muchos empresarios comenzaron a interesarse por invertir en negocios, entre ellos, en el que estuvo involucrado William R. Wilkerson, fundador del Hollywood Reporter y dueño de varios de los bares y clubes nocturnos.

Wilkerson y Siegel se encargaron de instalar el primer Hotel-Casino moderno llamado The Pink Flamingo Hotel & Casino, que incluía todas las amenidades de lujo que cualquiera quisiera tener. En apariencia todo iba bien, pero Siegel traicionó a Wilkerson por ambición para quedarse con el casino y finalmente lo sacó del juego.

Se dice que el mafioso se inspiró en las largas piernas de su amante y administradora, Virginia Hill, para diseñar el nombre y concepto del hotel que abrió sus puertas en diciembre de 1946 solo con el casino y en 1947 finalmente abrió como hotel.

El negocio para Siegel iba bien hasta que algunos se dieron cuenta que estaba robando mucho dinero junto a Virginia Hill, quien desvió dos millones de dólares a una cuenta en Suiza.

¿Quién mató a Bugsy Siegel?

El 20 de junio de 1957, el gángster se encontraba leyendo un periódico en la comodidad de su mansión, cuando de pronto fue asesinado por nueve disparos. Este hecho marcó la caída del mafioso más famoso y respetado en Las Vegas, Nevada.

Algunas versiones señalan que sus socios fueron los involucrados, ya que estaban molestos por las hazañas sucias de Siegel al robarles dinero.

Al siguiente día, David Berman, el jefe de la mafia en Las Vegas tomó posesión del famoso ‘Pink Flamingo’.


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