Ching Shih, la hermosa mujer pirata más temida de los 7 mares

Ching Shih, la hermosa mujer pirata más temida de los 7 mares

Por: Abril Palomino -

No sólo eso, también fue la primer pirata mujer y antes de ello "vendía caricias".


A Ching Shih también se le conoce como Sehk Heonggu, de su infancia y familia se sabe poco. En realidad lo primero que se sabe es que nació en 1775 y para 1797 ya trabajaba en un burdel cuando era muy joven, no había nadie que viera por ella así que probablemente encontró en la prostitución una fuente de trabajo para mantenerse a sí misma. A pesar de que se sabe poco de los orígenes de esta joven, los expertos en Ching Shih tienen claro que la joven tenía un carácter tan fuerte que es difícil pensar que ejercía la prostitución por mandato de alguien más.

Durante su tiempo como trabajadora sexual, Ching Shih cultivó a varios visitantes habituales, hombres con quienes tuvo una buena relación, uno de sus clientes habituales era Cheng I, un pirata que comandaba la Flota de la Bandera Roja, una armada pirata de aproximadamente 400 barcos armados con 25 cañones cada uno. De hecho, Ching Shih era la prostituta favorita de Cheng I; y en 1801, durante una redada en la ciudad natal de Ching Shih, ordenó a sus hombres que la perdonaran y la llevaran a su barco. Allí se casaron.

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Cheng tuvo un hijo adoptivo, Cheung Po Tsai. Según algunos relatos, Cheng I y Cheung Po Tsai eran amantes, y la adopción fue una cobertura conveniente para su relación. Aunque Ching Shih se casó con Cheung Po Tsai después de la muerte de su padre adoptivo, e incluso tuvieron un hijo cuando ella tenía 38 años.

Ching Shih, la hermosa mujer pirata más temida de los 7 mares 1Foto: El EspañolChing Shih al quedarse viuda se hizo cargo de la herencia de su marido, comenzando por dirigir las flotas piratas y las cuentas. En su época de mayor esplendor llegó a disponer de más de 2 mil barcos piratas y 70 mil marineros divididos en seis flotas. Cada una de estas flotas estaba mandada por un almirante, que debía rendir cuentas pormenorizadas de sus acciones y del botín obtenido en sus correrías.

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El imperio chino no podía permitir la existencia de tal poder en manos de la pirata Ching Shih. Para acabar con esta situación, el emperador armó una potente flota al mando del almirante imperial Kuo-Lang, que fue derrotado tras una intensa batalla naval por Ching Shih. Este almirante terminó suicidándose ante este deshonor de la derrota.

Ching Shih, la hermosa mujer pirata más temida de los 7 mares 2

En 1810, Ching Shih tenía varios miles de barcos bajo su mando, más barcos que la armada china, y más que suficiente para garantizarle su triunfo y posición como gobernante incuestionable en el sur de China. Incluso tenía espías terrestres; funcionarios del gobierno que la alertarían cuando la marina decidiera ir a cazar piratas.

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Paradójicamente, el mar del sur de China se convirtió en uno de los tramos de océano más seguros bajo su dominio. Los barcos con mercancía sólo tenían que pagar un tributo a Ching Shih para poder pasar pacíficamente. Las ciudades que pagaron un tributo similar también se salvaron de las incursiones que la Flota de la Bandera Roja ocasionalmente usaría para obtener suministros.

Ching Shih, la hermosa mujer pirata más temida de los 7 mares 3Foto: TKM

Ching Shih mantuvo su control en parte con un brutal código de leyes entre su tripulación. La mayoría de las infracciones como abandonar el puesto de uno, asaltar o un barco o ciudad actual en sus pagos de protección o robar el botín, se castigaban con decapitación o ser arrojados por la borda. Ching Shih también prohibió la violación: cualquier hombre acusado de violación también era arrojado por la borda, las mujeres capturadas eran tratadas como botín pero no como concubinas. Se esperaba que los marineros se casaran con estas mujeres y trataran a sus esposas con amabilidad. 

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Dos pueblos, cansados de rendir tributo, contrataron a un grupo de mercenarios para que la sacaran. Ching Shih respondió matando a los mercenarios, luego procedió a saquear las ciudades ofensivas y asesinar a todos los hombres adultos que vivían allí. Las ciudades continuaron pagando dinero de protección después de esta venganza. En otro incidente, la armada china cargó algunos barcos con paja, les prendió fuego y los señaló en la dirección general de la Flota de Bandera Roja. Su tripulación simplemente apagó las llamas y luego agradeció al gobierno por el regalo. 

Ching Shih, la hermosa mujer pirata más temida de los 7 mares 4Foto: UpsoclAlrededor de los 35 años, Ching Shih decidió retirarse, pero antes negoció una amnistía general con el gobierno chino. Ching Shih pasó el resto de su vida dirigiendo un burdel y una guarida de juego en Guangzhou, murió a los 69 años, quizás uno de los únicos piratas que murió en la cama en la vejez.

En portada: The League of extraordinary ladies 

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