Por qué se celebra el Día Mundial del Mosquito cada 20 de agosto

Por qué se celebra el Día Mundial del Mosquito cada 20 de agosto

Por: Beatriz Esquivel -

Si suelen ser molestos, portan enfermedades peligrosas y sus picaduras son motivo de comezón hasta no parar… entonces ¿por qué los mosquitos tienen un día mundial?

Aunque parezca que actualmente todo tiene algún día mundial nombrado en su honor, lo cierto es que en muchas ocasiones estas conmemoraciones –que de acuerdo con los organismos que los soporten pueden ser celebraciones a nivel local, nacional o internacional– suelen ocurrir con el objetivo de no olvidar momentos importantes en la historia humana, hallazgos científicos importantes o a las personas que hacen algo posible.

20 de agosto: Día Mundial del Mosquito

El Día Mundial del Mosquito no es nada distinto en ese sentido y es que por más molestos que puedan parecerle a la raza humana, lo cierto es que su existencia es vital para el desarrollo de la vida y de la cadena alimenticia. 

Por qué se celebra el Día Mundial del Mosquito cada 20 de agosto 1Foto: Unsplash

Del mismo modo, antes que celebrar su existencia misma u organizar fiestas –como algunos dueños de perros hacen en su día–, en el Día Mundial del Mosquito más bien se conmemora y honra la memoria del médico Sir Ronald Ross

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Por qué se celebra el Día Mundial del Mosquito

El 20 de agosto de cada año es el día especial para recordar a este doctor que fue responsable de encontrar el nexo entre la malaria y los mosquitos, en particular con las hembras. Este trabajo le valió el Nobel de Medicina en 1902, pues encontró el parásito de la malaria en el tracto intestinal de un mosquito en 1987 revolucionando así la prevención y cuidados de la malaria –o paludismo– que de acuerdo con los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), para el 2018 la mitad de la población mundial corría el riesgo de padecerla. 

mosquito al aire libreFoto: Unsplash

Sin embargo, sabemos que existen múltiples tipos de mosquitos, en este caso, Sir Ronald Ross encontró que el mosquito que transmite el paludismo o malaria eran las hembras Anopheles, que ahora sabemos que es un género que engloba a 400 especies, aunque sólo 30 de éstas son importantes para la transmisión de la enfermedad. 

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Sin embargo, a pesar de que el origen del Día Mundial del Mosquito está relacionado con el hallazgo de Sir Ronald Ross, lo cierto es que hoy se sabe que el mosquito también es responsable de transmitir otro tipo de enfermedades que pueden ser mortales tanto para humanos como animales, como lo es el dengue, chikungunya, encefalitis equinas (oriental y occidental) y distintos tipos de encefalitis (como la japonesa, la crosse, de St. Louis, etc), el virus del Nilo occidental, Zika o la fiebre amarilla, por mencionar algunas. 

mujer rascando su brazo por una picadura de mosquitoFoto: Shutterstock

La cantidad de enfermedades que ponen en riesgo han provocado el surgimiento de distintas iniciativas en los que organismos se unen para luchar contra el problema de salud pública que los mosquitos representan, vistos como especies invasoras, como lo es Mosquito Alert que con la ayuda de comunidades y expertos vigilan la presencia de especies como el mosquito tigre o el de la fiebre amarilla, al tiempo que promueven formas de prevención y cuidados en las poblaciones que podrían estar en riesgo. 

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Referencias: