Enfermedades que eran consideradas una monstruosidad en la Edad Media

Enfermedades que eran consideradas una monstruosidad en la Edad Media

Por: Beatriz Esquivel -

La Edad Media es un periodo caracterizado por su misticismo, los estigmas y, por supuesto, los irreverentes conceptos y desarrollos teóricos que hoy pueden parecernos irrisorios y hasta alarmantes.

La medicina tuvo un avance lento, a veces basado en artes adivinatorias y supersticiones, por lo que los brebajes y hasta ungüentos de ingredientes inusuales eran parte del tratamiento común. La religión tenía un papel central para el diagnóstico y posible curación, por lo que en ocasiones se podía creer que las enfermedades o podían ser algún tipo de castigo divino o por el otro lado, una obra del mal.

Esta última designación, la de la obra del mal llegó a ser de la más atroz, pues provocaba la marginación de las personas, así como su abandono, lo cual a su vez se transformó en un crecimiento de las personas que mendigaban dinero y habitaban en condiciones higiénicas deplorables, incluso para su época. Enfermedades que eran consideradas una monstruosidad en la Edad Media 1Foto: National Geographic

La monstruosidad se compaginó con una fuerte deshumanización de todos los enfermos incomprendidos y sus cuerpos. Por ejemplo, cualquier tipo de discapacidad provocaba el rechazo social ya fuera demostrado a través del miedo o las burlas, e incluso existían esfuerzos para ocultar a dichas personas. Este tipo de pensamiento no es exclusivo de la Edad Media, pues desde culturas tempranas como las de Grecia era común que recién nacidos con deformaciones fueran asesinados, y en la actualidad aún es común su invisibilización. 

Relacionadorazon-por-la-que-la-iglesia-castigaba-la-risa-en-la-edad-mediaLa oscura razón por la que la Iglesia castigaba la risa durante la Edad Media

Así, trastornos genéticos que afectan a la población como el enanismo, el síndrome de Down o la enfermedad de Huntington (que involucra el deterioro de las neuronas causando espasmos incontrolables, así como la pérdida de la facultad mental), por mencionar algunos, al no encontrar una razón evidente, eran motivo de rechazo y deshumanización. Enfermedades que eran consideradas una monstruosidad en la Edad Media 2Foto: timetoast.com

Durante este tiempo y posteriormente hacia el siglo XVII fue posible encontrar a personas con enanismo o algún tipo de malformación fungiendo como entretenimiento, ya fuera como bufón de alguna corte o bien, como objeto de burlas y hostigamiento. 

Relacionadocomo-era-la-vida-de-un-bufon-en-la-edad-mediaCómo era la vida para un bufón de la corte durante la Edad Media 

Otras enfermedades altamente contagiosas como la peste que podían provocar ampollas u otras marcas en la piel ante la falta de tratamiento intentaron ser resueltas recluyendo a los enfermos. Los leprosos tuvieron el mismo destino, incluso existen registros en los que se dice que debían portar algún tipo de campana que alertara su presencia. Enfermedades que eran consideradas una monstruosidad en la Edad Media 3Foto: BlastingNews

En otras palabras, cualquier enfermedad que tuviera una manifestación física evidente era motivo suficiente para ser denominada no sólo como monstruosa, sino grotesca, y llevar consigo un fuerte estigma social que a menudo dejó a los pacientes en condiciones de abandono, pobreza y hambre. Condiciones que continuaron hasta el desarrollo de los antibióticos correctos que permitieron tratarlas o bien, la ciencia avanzó para poder darle explicación a lo que les ocurría. 

Te podría interesar: 

Los 9 inventos más importantes de la Edad Media
7 costumbres de la Edad Media más asquerosas de lo que imaginaste
Alquimia sexual: secretos de la eyaculación según la filosofía de la Edad Media

Referencias: