Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate

Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate

Por: Beatriz Esquivel -

Conoce a Ricardo Ceppi y su trabajo fotográfico de los tareferos, los cosechadores de yerba mate que hacen posible que esta bebida típica de Argentina llegue a todo el mundo.

Detrás de cada taza de yerba mate que se toma alrededor del mundo existe un gran esfuerzo y trabajo que se encuentra plagado de injusticias e inequidad. Mucho antes de su venta en comercios y de su consumo, la yerba mate pasa por todo un proceso de cosecha, secado, triturado y molido cuya recolección esconde una problemática que no es exclusiva de los tareferos, aunque esto no le resta importancia ni gravedad al asunto. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 1

Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 2Los tareferos es el nombre utilizado para designar a todos los trabajadores rurales que por aproximadamente 6 meses se dedican a cosechar a mano la yerba mate, la cual suele crecer de forma silvestre. Ésta es cortada con unas tijeras especiales y recolectada en grandes sacos —llamados raídos— que pueden acumular hasta 100 kg. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 3

Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 4Una de las principales zonas productoras de la yerba mate se encuentra en las provincias de Corrientes y Misiones, al norte de Argentina casi colindando con la frontera de Paraguay; que además de las Cataratas del Iguazú ha construido una industria turística con base en la producción de esta bebida. Sin embargo, a pesar de la explotación comercial de la planta y la atracción turística, los tareferos aún se enfrentan a una preocupante situación en la que su economía se ve gravemente afectada ante los malos pagos y las dificultosas jornadas de trabajo. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 5

Este es el trabajo que Ricardo Ceppi fotografió en su serie Tarefero, yerba mate collector, en la que se muestra parte del proceso que está detrás del mate. Ceppi, quien en entrevista comenta que su contacto con la fotografía y el cine ocurrió desde su infancia, se ha dedicado al fotoperiodismo, el cual está íntimamente ligado con la visibilización de situaciones que generalmente son dignas del interés y la atención públicas. 

«Mi esfuerzo consiste en relatar historias de vida. Darle voz y visibilidad a grupos sociales que forman una sociedad. Comunicar los unos con los otros». 

Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 6Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 7De tal forma su trabajo y los problemas sociales y políticos que retrata con su lente han ido mutando según las necesidades mismas de darle notoriedad a ciertos temas que han aquejado en particular a la sociedad argentina.

«En mis inicios en los años ‘80 Argentina era gobernada por una dictadura militar. Y la fotografía publicada era valorada como una manera de informar acontecimientos que el gobierno militar no quería dar a conocer. Eran épocas que mis colegas y yo nos esforzábamos en opinar en cada imagen: Marchas de Derechos Humanos; Madres de Plaza de Mayo; Represiones Policiales; Levantamientos Militares; descubrimiento de los Centros Clandestinos de Detención. Hoy afortunadamente ese período ha terminado. No obstante hay mucho para recomponer en el tejido social». 

Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 8Actualmente, libres de la dictadura militar —pero inmiscuidos en un contexto político dificultoso— se vuelve de vital importancia denunciar uno de los aspectos más fuertes en cuanto a la inequidad presente en el país y en torno a uno de los productos más representativos de dicho país: los tareferos y las deplorables condiciones de trabajo y vida a las que se enfrentan. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 9

Un legado familiar 

Generalmente el trabajo de campo suele ser un oficio de tradición familiar, en el que grandes y pequeños, hombres y mujeres trabajan en el campo recolectando la yerba mate para poder subsistir ante la falta de oportunidades. Allí es posible encontrar a niños pequeños que ante la necesidad, en lugar de asistir a la escuela, requieren pasar sus días como jornaleros para salir adelante, o bien, como Ceppi lo menciona, porque las familias no tienen a quien los cuide. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 10

Según los datos, existen 17 mil tareferos de Misiones que son los responsables del 60 % de la producción de yerba mate de Argentina. A pesar de ello, la mayoría se encuentran sumidos en la pobreza y a la merced de las grandes empresas que compran la yerba a precios muy bajos. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 11

Una cuestión de necesidad 

Como suele ocurrir en los campos de todo el mundo, en ocasiones los ahorros son pocos (o nulos) y la necesidad implica que deben trabajar todos los días para poder subsistir. A su vez, la temporada de cosecha del yerba mate tan sólo dura aproximadamente 6 meses, lo cual obliga a que todas las familias que se dedican a estas tareas encuentren otra actividad económica que los ayude a mantenerse por lo menos medio año hasta que la cosecha vuelva a comenzar. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 12

«Están en permanente contacto con los agro-químicos que se usan para evitar enfermedades de las plantas, con las consabidas consecuencias para su salud. La temporada de trabajo dura entre tres y seis meses. Los días de lluvia son ‘días no trabajados’ y por lo tanto esas jornadas no perciben pagos. Pero además durante el resto de año el trabajador debe buscar otra manera de subsistir. La región no tiene otras alternativas de trabajo para ofrecer. Durante muchos años percibieron el 50 % de su ganancia canjeada por mercaderías que las mismas empresas contratistas le vendían». 

Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 13Ceppi explica que los tareferos suelen cobrar por kilo de hoja verde menos de un dólar —en específico 0.035 centavos de dólar—, a pesar de que de acuerdo con los datos del Instituto Nacional de la Yerba Mate llegó a la resolución de que cada kg de hoja verde debe tener un precio de aproximadamente 0.15 dólares, cantidad que aún dista mucho del precio final de cada producto para el consumidor final. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 14

Por otro lado los tareferos han comenzado a organizarse y manifestarse, como lo ha hecho la Asociación de Tareferos Unidos por la Acción, quienes habían llegado a un acuerdo con el coordinador del Centro de Referencia Misiones para la gestión de recursos y programas que los ayudaran. Sin embargo, los intereses políticos en la región se interpusieron por lo que a pesar de existir un acta firmada, los trabajadores no han obtenido la ayuda prometida. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 15

Ante tales injusticias y contexto social, el trabajo fotográfico de Ceppi adquiere una particular importancia donde también se inscribe el sentido de responsabilidad periodística que fotógrafos y reporteros como Ricardo tienen frente a los problemas que afectan a la sociedad. Injusticia, inequidad y marginación: 16 fotos de Ricardo Ceppi de la cosecha del mate 16

Encuentra y conoce más del trabajo fotográfico de Ricardo Ceppi a través de su sitio oficial e Instagram 

También puedes ver el video que Ceppi realizó en torno a esta misma problemática: 

Fotos cortesía de Ricardo Ceppi. 

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