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HISTORIA

Los incendios que son más grandes que el Amazonas y que no conocías

Los incendios en la Amazonia, aunque sí son muy graves, no son los únicos que asolan el planeta, ni los más grandes. Conoce lo que está ocurriendo en el corazón de África.

Con información de Carley Petesch - AP.

Mientras el mundo sigue con miedo y atención los incendios en la selva amazónica de Brasil, imágenes de satélite muestran un número mucho mayor de incendios en el continente africano.

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La NASA ha dicho que África es un "continente en llamas" donde están al menos el 70 % de los 10 mil incendios que arden en todo el mundo en un día promedio de agosto. La agencia espacial dice que el número es más o menos el mismo un año tras otro. Protesta en el Ciudad del Cabo, Sudáfrica por el incendio forestal del Amazonas. / Foto: AP.

Esto ha provocado que algunos expertos declaren que estos incendios no son un problema creciente, no obstante, no descartan que se conviertan en un peligro a futuro. La región de Angola y El Congo es donde se concentran la mayoría de los incendios del continente, éstos generalmente ocurren en las sabanas con pocos árboles y en los campos cultivados por pequeños agricultores, por lo que no representan la misma amenaza para el medio ambiente que los incendios en la zona del río Amazonas, dijo Sally Archibald, profesora de la Universidad Wits en Johannesburgo.

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«Hay interrogantes sobre el manejo de incendios en estos ecosistemas [africanos], pero los fuegos son parte de su ecología», dijo Archibald, quien estudia manejo de incendios y la dinámica en las sabanas. «En Sudamérica, los terrenos equivalentes boscosos no forestales ya han sido convertidos mayormente en zonas agrícolas para el cultivo de soya, pero en África la mayoría de ellos no han sido transformados». 

Captura de la NASA Worldview del 21 de agosto de 2019. En Angola se produjeron casi el triple de los incendios que en Brasil durante unos cuantos días de la semana pasada, de acuerdo con imágenes satelitales de la NASA, que registran más de 6.000 fuegos en Angola, más de 3.000 en República Democrática del Congo y más de 2.000 en Brasil.

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Sin embargo, a pesar de la densidad de estos incendios, éstos son parte del ciclo de la región y no deberían ser un problema a menos que la intervención humana —de la mano de la deforestación— propicie el crecimiento y esparcimiento de dichos incendios como ya ha ocurrido en el Amazonas

 Imagen satelital del 26 de agosto de 2019 cortesía de la NASA se observa el continente africano y el humo que despide la concentración del fuego.. / Foto: NASA vía AP.Los incendios en las sabanas emiten dióxido de carbono, pero el pasto vuelve a crecer al año, absorbiendo de nuevo gran parte del carbono en la atmósfera. Los incendios podrían avanzar hasta los bosques, pero por lo general se apagan en sus límites, dijo Archibald, a menos que los árboles sean talados, lo cual aumenta la vulnerabilidad de los bosques tropicales.

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En portada: captura del Fire Information for Resource Management System (FIRMS) de la NASA.

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