Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas

Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas

Por: Beatriz Esquivel -

Y no sólo eso, sino el imperante sexismo y discriminación de las mujeres en la NASA. Conoce más de la historia de este programa:

Cuando se trata de las mujeres en el espacio sin duda el nombre de Valentina Tereshkova es de los primeros en surgir en la mente de algunos, y es que cuando se trató de la carrera espacial, la Unión Soviética fue la primera en lograr su cuota de inclusión al crear un equipo de 5 mujeres astronautas y enviar a una de ellas al espacio.

En un tiempo en el que la URSS había seleccionado a sus candidatas potenciales, Estados Unidos aún se debatía sobre el papel y espacios para las mujeres en la industria aeroespacial. El debate fue tal que la primera mujer estadounidense en llegar al espacio —Sally Ride— lo haría hasta 1983, es decir, 20 años después de que Tereshkova lo hicieraMercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  1Foto: Wikimedia Commons

Sin embargo, durante esas dos décadas no es que no existieran esfuerzos estadounidenses para lograr que las mujeres se incorporaran a la NASA como astronautas; Mercury 13 si acaso es una de las mejores pruebas de lo que se intentó.

Relacionadohistoria-primeras-mujeres-astronautas-sovieticas-llegarian-al-espacioLa historia de las primeras mujeres astronautas que nunca llegaron al espacio

¿Qué es Mercury 13?

Se trata de un programa supervisado por el Dr. Randy Lovelace II, quien en su clínica privada ideó las pruebas clínicas necesarias para evaluar la capacidad física de los astronautas que viajarían al espacio y que se convirtieron en un estándar. Él habría de reclutar en 1960 a Jerrie Cobb, una aviadora que contaba con récords y calificaciones importantes cuando se trataba de volar una aeronave; convirtiéndola en la primera mujer en aprobar todas las pruebasMercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  2Jerrie Cobb frente una cápsula espacial. / Foto: Wikimedia Commons.

Las pruebas involucraron:

«numerosos radiografías y un examen de la vista de cuatro horas. Una bicicleta estacionaria diseñada especialmente con peso que empujaba a las mujeres al borde del agotamiento al tiempo que medían su respiración. Los doctores hacían que las mujeres tragaran un tubo de hule para poder examinar los ácidos de sus estómagos. Una tabla inclinada examinaba la circulación. Utilizando un pulso eléctrico, los médicos probaban los reflejos de los nervios en los brazos. Inyectaban agua congelada en las orejas de las mujeres para inducir el vértigo para medir cuánto tiempo tardaban en recuperarse. Calcularon el índice de masa corporal utilizando un medidor nuclear en Los Alamos. Para el final de la semana, las mujeres no tenían secretos para los doctores de Lovelace». Fuente

Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  3Foto: The VergeLas trece mujeres pasaron las pruebas con éxito, incluso algunas rompieron algunas marcas que los hombres habían logrado, e incluso se pensó que al ser más pequeñas requerían menos agua, comida y oxígeno, lo cual terminaba de convertirlas en las candidatas ideales para el viaje espacial

Relacionadoastronautas-confiesan-lo-que-sintieron-cuando-vieron-la-tierra-desde-el-espacio8 astronautas confiesan lo que sintieron cuando vieron la Tierra desde el espacio por primera vez

Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  4Foto: Wikimedia Commons

Ellas fueron:

  • Jerrie Cobb
  • Wally Funk 
  • Irene Leverton 
  • Myrtle "K" Cagle 
  • Jane B. Hart 
  • Gene Nora Stumbough [Jessen] 
  • Jerri Sloan [Truhill] 
  • Rhea Hurrle [Woltman] 
  • Sarah Gorelick [Ratley] 
  • Bernice "B" Trimble Steadman
  • Jan Dietrich 
  • Marion Dietrich 
  • Jean Hixson

Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  5Foto: LIFE Magazine, ejemplar del 25 de octubre de 1963. Donde figuraron las Mercury 13 y una editorial de Clare Booth Luce que denunciaba el sexismo de la NASA titulado “But Some People Never Get the Message.”No obstante de las marcas de las mujeres, lo cierto fue que la NASA se negó a incorporarlas a su programa espacial. Uno de los motivos para negarles la entrada eran dos requisitos: un título en Ingeniería, así como experiencia como piloto de la armada; por supuesto que estos dos requisitos eran imposibles de cumplir para una mujer dadas las pocas posibilidades de inscribirse en una ingeniería y enrolarse como piloto en el ejército. 

Relacionadonasa-demuestra-que-esta-hecha-para-hombres-cancela-mision-de-mujeresEl ridículo de la NASA que demuestra el machismo en la ciencia

Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  6Foto: The Verge

Las audiencias ante el Congreso

Ante la negativa de los oficiales de la NASA, las mujeres involucradas consiguieron ser escuchadas en el Congreso, donde denunciaron las políticas discriminatorias y sexistas de la agencia espacial que no les permitía ser partícipes de sus programas a pesar de estar preparadas como los hombres. Mercury 13: el programa secreto que probó que las mujeres eran mejores astronautas  7Jerry Cobb / Foto: The Lily 

Las audiencias frente a ciertas autoridades poco hicieron para su caso; en realidad la dinámica sexista a interior de las instituciones gubernamentales fue más evidente y sus casos desestimados, no obstante, lograron acaparar la atención de la prensa dejando así un testimonio más duradero de los primeros esfuerzos en la década de los 60 para conseguir no sólo que una mujer llegara al espacio, sino abrir una importante discusión sobre los derechos de la mujer y la equidad de género

Puedes conocer más de su historia en la producción de Netflix "Mercury 13":

Te podría interesar: 

“Artemisa”: la misión que llevará a la primera mujer a la luna
Cómo viajar al espacio con la NASA sin ser astronauta
La mexicana que ayudó a obtener la primera imagen de un agujero negro en la historia