Las espeluznantes razones por la que una sábana flotante representa a un fantasma

Las espeluznantes razones por la que una sábana flotante representa a un fantasma

Por: Abril Palomino -

Los sudarios, el deceso de un albañil, espíritus de octubre, médiums y más secretos... 👻


Quizás no hay disfraz de Halloween más cliché que el "fantasma de la sábana": cubrirse de pies a cabeza con un gran trozo de tela blanca y recortar un par de agujeros a la altura de los ojos, todo un clásico, pero honestamente, poco aterrador.

¿Cómo decidimos que una inocente y pulcra sábana blanca con un par de agujeros es símbolo del terror y espiritismo?, ¿estas entidades en verdad asustaban a alguien en algún momento de la historia?

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Por qué se representa a los fantasmas con una sábana

Hasta hace relativamente poco, en la mayoría de las culturas de Europa occidental, los cuerpos de las personas fallecidas solían ser enterrados envueltos en un trozo de tela blanca conocida como "sudario funerario" o "tela enrollada". Los ricos solían ser envueltos en un sudario y colocados en un ataúd. Los pobres, por otro lado, a menudo fueron enterrados sin un ataúd, vistiendo solo un sudario.Por qué se representa a los fantasmas con una sábanaFoto: Región en libertadDebido al hecho de que tantas personas fueron enterradas envueltas en sudarios, se hizo común que entre los siglos XV y XVIII la gente en Inglaterra informará haber visto apariciones envueltas en sudarios. En las obras de teatro de los siglos XV y XVI, los fantasmas se representaban con mayor frecuencia vestidos con armaduras, no cubiertos con sudarios. En la producción original de Hamlet de Shakespeare, es muy probable que el fantasma del padre de Hamlet fuese retratado vestido con una armadura.

En lugar de vestirlos con la ropa con la que murieron, más y más fantasmas comenzaron a aparecer en puestas con sus mortajas funerarias, que se parecen mucho a las sábanas del siglo XXI. Aunque también hubo casos de personas que, disfrazados de fantasmas, intentaban asustar a las personas para que huyeran de sus hogares, con el propósito de robar.Fantasmas de sábana

El fantasma de Hammersmith

Una de las apariciones más famosas de todas las que se informó en Inglaterra a principios del siglo XIX fue el llamado "fantasma de Hammersmith". A partir de noviembre de 1803, varios lugareños del distrito de Hammersmith de Londres, comenzaron a afirmar que habían sido atacados por el fantasma de un hombre que se había suicidado y había sido enterrado en el cementerio el año anterior.

Los testigos lo describieron como extraordinariamente alto y envuelto en un sudario blanco. Otros informes reportaron al fantasma como una figura temible que se asemeja a un hombre con un vestido de piel de becerro, con cuernos en la cabeza y ojos de vidrio. El miedo al supuesto fantasma se apoderó de toda la ciudad. Londres no tenía una fuerza policial organizada en ese momento, por lo que la gente común organizaba cacerías para ir a buscar al fantasma.El fantasma de HammersmithFoto: Twitter @LuzBajoLaManta

Lamentablemente, el 4 de enero de 1804, un albañil llamado Thomas Millwood, que estaba vestido completamente de blanco, fue confundido con el fantasma por un oficial llamado Francis Smith, que había salido a buscar al fantasma. Pensando que se había encontrado cara a cara con el ser más temido de todo Londres, Smith disparó a Millwood y lo mató. Este tiroteo accidental condujo a un juicio que obtuvo mucha publicidad. Debido a que el hecho de que Smith había confundido a Millwood con el fantasma por su ropa blanca fue fundamental para el juicio, se prestó mucha atención a la descripción particular del fantasma como vestido con un sudario blanco. 

Finalmente, un zapatero de Hammersmith llamado John Graham admitió que había comenzado toda la historia del fantasma de Hammersmith como un engaño para asustar a la gente. En otras palabras, el fantasma cuyas historias aterrorizaron tanto al público resultó ser un engaño desde el principio. No obstante, el recuerdo del fantasma de Hammersmith siguió vivo e, irónicamente, unas dos décadas después, la gente empezó a contar historias de cómo el espíritu vengativo de Thomas Millwood supuestamente perseguía el área de Hammersmith donde había sido asesinado a tiros.El fantasma de Hammersmith

Los fantasmas y Halloween

Los primeros disfraces de Halloween solían ser hechos por niños con lo que encontraban en sus casas: simples, espeluznantes y baratos, lo que naturalmente llevó a utilizar sábanas para disfrazarse fantasmas. Sin embargo, si simplemente se tapaban la cabeza con una sábana, no podían ver a dónde iban, por lo que los niños comenzaron a hacer agujeros para los ojos en sus "mortajas" de imitación. Finalmente, después de años de niños usando sábanas blancas como disfraces de Halloween, la gente se olvidó de que se suponía que la sábana representaba un sudario funerario y llegaron a pensar que los fantasmas usaban sábanas reales. Así nació el moderno "fantasma de sábanas".Los fantasmas y HalloweenFoto: Insider

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Los fantasmas y el espiritismo

A partir de mediados del siglo XIX, Inglaterra y los Estados Unidos experimentaron un aumento en la práctica del espiritismo, asociado en gran medida con las prácticas de comunicación y conexión con otras dimensiones. La popularidad del espiritismo no solo hizo que el público fuera más receptivo a los avistamientos de fantasmas, sino que también dio un incentivo a los charlatanes para demostrar su credibilidad montando sábanas con hilos que se movían con el aire o algunos mecanismos rudimentarios de iluminación y fotografía.Los fantasmas y el espiritismoFoto: History Channel

Estos son todos los secretos detrás de las sábanas blancas que esconden los fantasmas que se pueden ver, sobre todo a finales de octubre.

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