El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami

El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami

Por: Beatriz Esquivel -

Hace 108 años Puerto Rico se enfrentó a uno de sus sismos más devastadores, conoce la historia del terremoto de San Fermín.

Durante los últimos días del 2019 y la primera semana del 2020 Puerto Rico fue sacudida por una serie de sismos que han llevado destrucción y temor entre su población, al grado que se ha declarado estado de emergencia.

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Tras el sismo en la isla, calles, casas y hasta puntos turísticos importantes de la zona se han derrumbado, sin embargo, esta no sería la única ocasión en la que la población de Puerto Rico se enfrenta a las inclemencias del tiempo y los fenómenos naturales. Por ejemplo, en el 2017 el huracán María causó tal grado de destrucción que la isla se quedó sin energía eléctrica, tomando años en reconstruir y que las personas volvieran a cierta normalidad. El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami 1Tras el Huracán María. / Foto: Infobae

Pero muchos años antes de estos dos últimos acontecimientos importantes en Puerto Rico, la isla fue azotada por un terremoto, seguido de un tsunami en el 1918. 

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El terremoto de san Fermín 

También conocido como el terremoto de Puerto Rico de 1918, aconteció un 11 de octubre de dicho año a las 10:14 am y tuvo una magnitud estimada de 7.5 grados —o 7.3 de acuerdo con la BBC, aunque algunos científicos creen que en la actualidad se reportaría una magnitud mayor. El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami 2Foto: NotiCel

Como muchas de las anécdotas previas a un gran movimiento telúrico, las crónicas que llegan un siglo después describen la mañana del 11 de octubre de 1918 como una tranquila, similar a todas las demás, aunque nadie esperaba que cuando el reloj marcara las 10:14 la tierra se sacudiera y provocara que el mar se retirara. 

Que el mar se retire es una señal inequívoca para todos aquellos que viven en zonas costeras; ante el retroceso, un maremoto o tsunami es inminente y todo el agua que descansaba en las costas se abalanza hacia el interior de la isla, llevando consigo todo lo que el terremoto no había destruido ya en particular en la región de Aguadilla. El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami 3Foto: Proyecto 1867

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De acuerdo con los datos de la BBC, el terremoto de san Fermín de 1918 provocó la muerte de 116 personas y miles de daños —la Red Sísmica de Puerto Rico reporta 4 millones de dólares— así como heridos, colocándose en los anales de la historia puertorriqueña como uno de los temblores más mortíferos y de los que quedaba mucho por aprender.  El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami 4Foto: 80grados

La Fosa de Puerto Rico 

Uno de los motivos asociados al fuerte movimiento telúrico, así como del tsunami fue el desplazamiento de una de las placas y es que en el Caribe su ubica la también llamada Trinchera de Puerto Rico, es decir, una fosa marina en la que se encuentran dos placas tectónicas, la placa del Caribe y la Norteamericana. Es en esta fosa donde se encuentra el punto más profundo del océano Atlántico y también es el punto donde de ocurrir un temblor, un maremoto se desencadena. 

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La presencia de esta fosa y las fallas que la acompañan ha hecho de Puerto Rico un sitio propenso a los terremotos lo cual es utilizado por algunos para fundamentar que esta situación puede repetirse. Sin embargo, hasta ahora es imposible predecir los sismos. El día que Puerto Rico fue azotado por un sismo y un tsunami 5Foto: Wikimedia Commons.

En aquel entonces y ahora, el pueblo puertorriqueño se vio obligado a levantarse tras la catástrofe, reconstruir y comenzar su vida de nuevo, incluso a pesar de la inclemencia de la naturaleza. 

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