La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte
Historia

La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte

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Por: Beatriz Esquivel

14 de marzo, 2019

Historia La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte
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Por: Beatriz Esquivel

14 de marzo, 2019

Chevalier de Beaumont o Mademoiselle de Beaumont: no importaba cómo se dirigieran, a ambos nombres respondía el mismo aristócrata.

Cualquiera que haya leído Orlando de Virginia Woolf o visto la adaptación fílmica que Tilda Swinton protagonizó, encontrará algunos paralelos entre la ficción de la escritora y la vida real de este hombre parisino. 

En la obra, Orlando es un poeta que en el transcurso de varios siglos cambia de sexo constantemente, obligándolo a travestirse cada que el cambio ocurre y adaptarse con relativa facilidad a su nuevo sexo. En la novela existe de trasfondo una sátira hacia el género biográfico, así como una crítica a los roles de género y sus limitaciones en la vida victoriana de Inglaterra, mismas que pueden encontrarse también en la historia de vida de Beaumont, quien tuvo que mediar entre las posibilidades que uno y otro sexo le otorgaban.

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Charles d’Eón Beaumont era un aristócrata francés reconocido por ser uno de los primeros travestis, además de haber trabajado como espía para el rey Luis XV. Nacido bajo tres nombres masculinos y tres femeninos, Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont, desafió las convenciones no sólo a través de su elección de vestimenta, arreglo o nombre, sino también porque contrario a otros casos similares, Beaumont no fue rechazado ni violentado por su identidad. 

Habrá sido su postura como aristócrata o la información privilegiada que poseía lo que contribuyó a que Beaumont no fuera rechazado ni denigrado por sus pares. En cambio, su gusto por el travestismo le fue sumamente útil cuando se desempeñaba como diplomático para el gobierno francés y espía para el Rey en Rusia.La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte 1Thomas Stewart, Chevalier d'Eon, 1792. / Foto: Wikimedia Commons.

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La estancia en Rusia y el viaje a Londres: del disfraz o la identidad femenina

Cuenta la historia que durante su estancia en Rusia, fue capaz de infiltrarse en la corte de la zarina Isabel I Petrovna porque se presentó como mujer, utilizando el seudónimo de Lía de Beaumont. Su inclusión aparentemente contribuyó a que los franceses obtuvieran una mejor posición en el gobierno ruso, mientras que Beaumont permaneció en el país trabajando como asistente del embajador recién nombrado. Si bien esta es una historia popular, la realidad es que no han quedado pruebas factibles de que el francés haya utilizado el travestismo repetidas veces para cumplir con las misiones de Luis XV. 

No obstante, los rumores sobre su sexualidad se diseminaron de tal forma que a la fecha tenemos grabados y pinturas que retratan la dualidad de Beaumont. Después de haber sido partícipe en la Guerra de los Siete Años fue enviado a Londres, donde también haría labor de espionaje, al tiempo que trabajaba para conseguir un tratado de paz. Es posible denominar que todo el periodo de guerras y la instauración de la paz fue un momento en el que Beaumont eligió presentarse como hombre, predominantemente. La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte 2Foto: Wikimedia CommonsSin embargo, en las casas de apuestas de Londres comenzó a apostarse sobre su verdadero sexo, una apuesta que hacia 1771, alcanzaría las 300 mil libras. El cuestionamiento de su sexo también tendría de trasfondo su enemistad con Madame de Pompadour, amante de Luis XV, quien en un esfuerzo de demeritar su imagen contribuyó en la publicación de panfletos que expusiera su situación. 

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La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte 3Foto: Wikimedia Commons.

Travestismo, intersexualidad y las ventajas de la dualidad

Mucho se ha hablado de cómo Beaumont probablemente era una persona intersexo, como el detalle de la voluptuosidad de sus senos, al tiempo que a su muerte se confirmó que contaba con genitales masculinos. Esta ambigüedad, que solemos asociar con el hermafroditismo, probablemente llevó a sus padres elegir sus peculiares nombres, así como ayudarlo a adoptar la vestimenta de uno y otro sexo.

Así como sucedió en Orlando, Beaumont en un momento dado supo sacar ventaja de este debate y mejorar su posición frente al gobierno francés. Viviendo en el exilio en Londres, sin el favor de la nobleza una vez que Luis XV falleció, Beaumont intentó regresar a su país natal y una de sus estrategias fue asumirse como mujer. Su argumento más fuerte era que él en realidad había nacido como mujer, pero que por la simple cuestión que ella no podría poseer las tierras y títulos hizo que su familia optara por criarla como un hombre.

La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte 4Foto: Wikimedia Commons.Lee más: Fotografías de Luis Aguirre que muestran el orgullo de los travestis en México

Esta revelación tuvo varias consecuencias: que las apuestas en Londres se cerraran y que Beaumont sólo pudiera retornar y permanecer en Francia asumiéndose como mujer, en particular vistiéndose como una, lo cual sin duda expone una línea de pensamiento que perdura hasta nuestros días: que la vestimenta determina la identidad de una persona y que en casos como el de Beaumont, el vestido más bien adquirió una función de disfraz que podía usar y aprovechar a su conveniencia. 

Hacia el final de sus días, Beaumont decidió volver a Londres, donde se sostendría económicamente como esgrimista en duelos en los que luchaba vestido de mujer, ya que nunca recuperó el favor de la nobleza. Posteriormente, durante la Revolución Francesa perdió todo tipo de renta. Sería en Londres donde también conocería las penurias, en particular cuando fue preso por sus deudas. La mujer travesti que espió para Luis XV y ocultó su sexualidad hasta la muerte 5Foto: Wikimedia Commons.En su historia queda poco claro si el francés en efecto era intersexo y que de serlo, si era una cuestión identitaria que lo preocupase, o si bien al final tan sólo se trató de un gusto y aprovechamiento del travestismo. 

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