El día que 'Alicia en el país de las maravillas' salvó al dodo

El día que 'Alicia en el país de las maravillas' salvó al dodo

Por: Abril Palomino -

Lewis Carroll resucitó a un animal extinto para deleite de los lectores.

Una de las tantas maravillas en el libro de Alicia en el país de las maravillas además de las aventuras y planteamientos filosóficos que recorre la obra, es toda la flora y fauna reconocible en distintos escenarios y situaciones, desde el mar de lágrimas hasta la fiesta en el jardín.

Pero específicamente es en este tercer capítulo llamado “Una carrera en comité” en el cual se aborda un simpático personaje interpretado por un ave bastante peculiar, el dodo quien para secarse de las gigantescas lágrimas de Alicia propone que todos los animales mojados hagan una carrera en comité, donde los participantes corren de cualquier forma, sin principio ni fin, en la cual todos ganan y nadie pierde.

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En la adaptación cinematográfica de Walt Disney se presenta al dodo como un gran y regordeta ave de color blanco, con traje y sombrero de marinero, bastante seguro de sí mismo, fumando una pipa y cantando una canción típica de marineros. Lewis Carroll solía visitar con su pequeña amiga Alicia Liddlell (en quien se inspiró para hacer a la protagonista de su famosa novela) a un pájaro dodo disecado en el Museo de Historia Natural de Oxford, ya que este estaba extinto desde 1662.

El día que Alicia en el país de las maravillas salvó al dodo 1Foto: Wikimedia Commons

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Lewis Carroll ilustró sus aventuras sin tanta fantasía pero con mayor precisión científica, dibujó un ave de cuerpo desproporcionadamente grande, cuello largo, alas pequeñas y pico oscuro. El autor estaba fascinado con este ejemplar de dodo perfectamente conservado que curiosamente es el único en el  mundo que todavía contiene trazas de piel y otros pequeños tejidos de los que se puede extraer ADN. Hace poco un grupo de investigadores de la Universidad de Warwick determinaron la terrible muerte de este dodo, uno de los últimos en habitar la tierra, recibió un disparo de revólver en la cabeza.

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«Muchos pájaros extintos son raros pero el dodo es el rey: con ese enorme pico, ese cuerpo gordo, el hecho de que no podía volar... tiene muchas características intrigantes y una de ellas es que lo que sabemos sobre ellos es virtualmente nada»

Explicó Error Fuller, artista y especialista de los dodo a la BBC.

El día que Alicia en el país de las maravillas salvó al dodo 2Foto: Wikimedia Commons

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De los dodo se sabe que tenían plumaje de color blanco, sus cortas aladas no estaban diseñadas para volar y la gran cantidad de grasa corporal les impedía desplazarse rápidamente, poseían un poderoso pico pero sólo lo usaban para alimentarse de frutas con cáscara dura, eran originarios de lo que hoy se conoce como República soberana insular de Mauricio, una de las islas Mascareñas, en el océano Índico y los primeros registros que se tienen de estas aves fueron de los portugueses, que llamaron a Mauricio 'isla de cisnes', refiriéndose a los dodos

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Después, en 1598, llegaron los holandeses, dirigidos por el almirante Jacob Cornelissoon, éste fue el principio del fin para el dodo, los holandeses cazaban con mucha facilidad al gran ave para devorarla y gozar del sabroso sabor de su pecho y su estómago. Rápidamente se corrió la voz entre los franceses y los ingleses acerca del maravilloso manjar fácil de cazar. Otro factor importante que agudizó el exterminio del dodo fueron las especies invasoras, específicamente las ratas que abordaban los barcos holandeses, estas ratas negras gustaban de comerse los indefensos huevos de estas aves. En menos de 100 años, el dodo estaba extinto.

El día que Alicia en el país de las maravillas salvó al dodo 3Foto: Wikimedia Commons

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Pero ¿por qué la naturaleza había creado un animal con tan pocas medidas de supervivencia? La ciencia ha determinado que los dodos son descendientes directos de las palomas, «Cuando esas palomas aterrizaron en Mauricio, encontraron una isla sin predadores mamíferos y con comida abundante, así que no había razón para volar», aseguró Error Fuller, «Se quedaron y, con paso de los siglos, se volvieron más grandes y gordos, y eventualmente perdieron la habilidad de volar».

Lo único que quedó de los dodos fueron un par de especímenes mal disecados, una serie de pinturas de Roelandt Savery, algunas descripciones escritas y un puñado de esqueletos y huesos. Pero, a mediados del siglo XIX un libro rescato esta especie casi borrada del recuerdo de la humanidad; Alicia en el país de las maravillas, gracias a todas aquellas visitas que realizaron Lewis Carroll y Alicia Liddlell al Museo de Historia Natural de Oxford.

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El día que Alicia en el país de las maravillas salvó al dodo 4Foto: Wikimedia Commons

Y el dodo volvió a la vida, tristemente enjaulado en páginas de papel.

En portada: Playground

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