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El libro que lee Marge Simpson y predice el futuro de Estados Unidos

4 de julio de 2018

Alejandro I. López
En "That 90's show", episodio de la decimonovena temporada de Los Simpson, Bart y Lisa encuentran dentro de una caja vieja el título universitario de Marge. La trama viaja al pasado ambientada en los años 90, cuando sus padres se conocieron en la Universidad y mientras Homero se dedica a formar una banda, Marge se enamora de un profesor que le enseña un punto de vista crítico del arte, la historia y el presente de Estados Unidos, entonces ocurre la escena donde lee un libro con interés mientras Homero ve Seinfeld en la televisión.¿De qué se trata y por qué es tan determinante en el presente de Estados Unidos y el mundo?

Se trata de "A People's History of The United States", de Howard Zinn, un libro que se diferencia del resto por mostrar la historia crítica del país más poderoso del mundo. Zinn resume la historia de Estados Unidos desde el punto de vista de los verdaderos hombres que forjaron el país de las barras y las estrellas: los pueblos nativos que fueron exterminados desde Virginia hasta California, los criados blancos provenientes de Europa que bloque por bloque levantaron los rascacielos más altos del mundo, los más de 15 millones de esclavos negros que llegaron a los puertos de Marblehead y Jamestown en barcos repletos de mierda, cadáveres y sangre, los inmigrantes latinoamericanos, afroamericanos y todos los marginados del discurso de la historia oficial.Desde que vio la luz en 1980, la monumental obra de Zinn ha sido víctima de censura en distintas ocasiones por políticos e historiadores y despertado un profundo rencor en los sectores más conservadores de los Estados Unidos. El caso más reciente ocurrió en Indiana, 2010, cuando el entonces gobernador republicano Mitch Daniels, intentó prohibir el libro de todas las bibliotecas y escuelas públicas del estado, argumentando que se trataba de un texto "verdaderamente execrable, una pieza de desinformación que equivoca la historia de los Estados Unidos en cada página". Más tarde, el gobernador se refirió al deceso de Zinn, ocurrido en el mismo año como "ese terrible académico anti-americano, que por fin murió". La portentosa investigación de Zinn hiere las susceptibilidades más anidadas en el seno del orgullo estadounidense por cuanto echa por tierra los mitos que forjaron la identidad patriótica de los Estados Unidos, el discurso sobre el que se levanta el American Way of Life que parte de los Padres Fundadores y se difunde como verdad en el resto del mundo occidental.No obstante, los veintitrés capítulos que integran el texto contienen una lección tan poderosa como trascendente: se trata de comprender el pasado para entender el presente y en el caso de la obra principal de Zinn, la historia de los Estados Unidos desde un punto de vista crítico funciona a la perfección como un espejo en el que reflejamos los acontecimientos actuales y lo que está por venir en la sociedad más heterogénea del mundo, el país inmigrante por excelencia que, en palabras del historiador “no nació libre”, sino que nació esclavo y libre, criado y amo, arrendatario y terrateniente, pobre y rico".El presente, que hoy más que nunca se revela incierto en la sociedad norteamericana después de las elecciones presidenciales, aparece como una posibilidad de transformación en el último capítulo de la investigación de Zinn, titulado "La inminente revuelta de los guardianes".En él, Zinn especifica que no se trata de una predicción, sino de una esperanza que se levanta en suelo norteamericano y como si se tratara de una profecía, da en el clavo cuando habla sobre los anhelos estadounidenses de encontrar un líder para guiarlos cuando se presentan tiempos difíciles, tal como ocurre en la actualidad:"Todas esas historias de este país, cerradas en los Padres Fundadores y en los presidentes, pesan de manera opresiva en la capacidad de actuar del ciudadano medio. Sugieren que en tiempos de crisis debemos buscar a alguien que nos salve: en la crisis revolucionaria nos encontramos a los Fundadores; en la crisis de los esclavos, con Lincoln; en la Depresión, con Roosevelt; en las crisis de Vietnam y Watergate, con Carter".Zinn es crítico con el sistema económico y desde 1980, anticipó la barrera racial que se levanta en los Estados Unidos como un distractor de las insalvables diferencias en la distribución del ingreso que existen en el país más rico del mundo:"Un 1 % de la nación posee una tercera parte de la riqueza. El resto está distribuida de tal manera que crea rivalidades entre el 99 % restante: un pequeño propietario se enfrenta a uno que no posee nada; el negro se enfrenta al blanco; los nativos se enfrentan a los nacidos en el extranjero; los intelectuales y profesionales se enfrentan a los incultos y los trabajadores no cualificados. Estos grupos se enfrentan entre sí y luchan con tanta vehemencia y violencia que su posición común de rivales por conseguir las sobras en un país muy rico queda oculta".Como si se tratara del presente, Howard Zinn escribió sobre las contradicciones existentes en el sistema político y económico actual y afirmó que el descontento podría guiar a la población de un sector específico a tomar una decisión radical, sin importar la ideología en que se presentara. Hoy sabemos que Donald Trump se erigió como el próximo presidente electo de los Estados Unidos gracias al sector que describe Zinn, el cual desgraciadamente, encontró en el discurso de odio, terror y exclusión del candidato republicano una respuesta parcial a sus necesidades:"Se trata de los trabajadores blancos, que no son ni pobres ni ricos, pero que muestran su enfado ante la inseguridad económica y no se sienten satisfechos con su trabajo, que se preocupan por sus vecindarios y son hostiles hacia el gobierno, combinando elementos de racismo con elementos de consciencia de clase, el desprecio por las clases bajas con la desconfianza hacia la élite, de manera que están abiertos a las soluciones que se puedan aportar desde cualquier dirección, bien sea desde la derecha o desde la izquierda".Al final, las palabras de Zinn se mezclan con la realidad ante el peso de los hechos en el presente. ¿Cuál es el futuro de los Estados Unidos con Trump en la Casa Blanca? ¿De qué es síntoma la elección de un hombre como presidente, cuyo único talento está en gestionar empresas y crear ganancias multimillonarias? Las respuestas sólo las tiene el devenir histórico, que hoy más que nunca, depende de todos los marginados, la clase desfavorecida que desde antes de que Estados Unidos fuera reconocido como tal, ocupó estas tierras y se desarrolló en ellas, subyugado ante el ideario liberal que guió al país a ser lo que conocemos hasta hoy.

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Alejandro I. López


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