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MUSICA

La historia del niño que se quitó la vida para darle a Pearl Jam su video más polémico

Pearl Jam contó la historia de un trágico hecho en un video único y lleno de polémica

En varios artículos he tratado de reivindicar la figura de Pearl Jam que muchas veces es opacada por el monstruo mediático y el factor suicida de Nirvana. Después de argumentar porqué Ten es mucho mejor álbum que Nevermind, acabo de encontrarme con una anécdota que podría competir con la historia de la escopeta dentro de la boca de Cobain, aunque tengo que advertirlo desde un inicio, ningún miembro de Pearl salió herido.

En realidad quien se quitó la vida fue un adolescente de 16 años, oriundo de Texas. Su nombre era Jeremy Wade Delle y se decía que tenía problemas de depresión. El 8 de enero de 1991 entró a su salón de clases, pidió la atención de sus compañeros y exclamó: «Ya he encontrado lo que buscaba». Acto seguido, se introdujo en la boca un revólver Magnum y apretó el gatillo.

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¿Qué relación tiene esta historia con Pearl Jam

El suicidio apareció en la primera plana de distintos periódicos, uno de ellos llegó a Eddie Vedder. «Me preguntaba por qué había sucedido. Me preguntaba por qué lo hizo, me parecía que Richardson tenía pinta de barrio acomodado de las afueras, de clase media o incluso alta», platicó Vedder.

De esta forma, la muerte de Jeremy fue la inspiración de un track del disco Ten, el cual se llama (justamente) "Jeremy". Lo que distingue a la pista es que, en lugar de narrar los hechos, el discurso se ocupa de encontrar respuestas al porqué un adolescente de 16 años se quitó la vida en su escuela. La canción, al mismo tiempo, servía para que el vocalista mostrara su opinión sobre el suicidio: «Nada ha cambiado. El mundo sigue y tú te has ido. La mejor venganza es seguir viviendo y probarte a ti mismo. Ser más fuerte que esa gente».

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Censura e imágenes impactantes

'Jeremy' tuvo dos videoclips. El primero fue dirigido por Chris Cuffaro y quedó como un proyecto de bajo presupuesto pues la disquera se negó a dar dinero para ilustrar el suicidio de un chico. Al poco tiempo, el track se popularizó entre los fans y la disquera no tuvo otra opción que convertirlo en single y realizar un video con todas las de la ley.

La dirección de este segundo videoclip, el que se considera oficial, corrió a cargo de Mark Pellington. El actor Trevor Wilson interpretó al adolescente suicida que es maltratado por sus padres y humillado por sus compañeros de clase. «Creo que ese vídeo removió algo que siempre ha estado y siempre estará presente. Siempre habrá presión por parte de tus semejantes, siempre existirá la rabia adolescente y siempre habrá familias disfuncionales», comentó Pellington.

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Al final del vídeo, Jeremy entraba en su clase y, tras lanzar una manzana a su profesora, se colocaba frente a sus compañeros y se introducía el cañón del revólver en la boca. Se corta la toma y después la cámara sólo enfoca a los expectadores del show que ya están bañados en sangre y con el semblante congelado por el asombro. ¿Te parece drástico? El vídeoclip ganó cuatro premios en los MTV Video Music Awards de 1993: mejor vídeo del año, mejor vídeo de grupo, mejor vídeo de heavy metal/hard rock y mejor director.

No duró mucho

El éxito fue efímero, porque al poco tiempo de coronar a Jeremy, la misma compañía MTV le pidió al director que quitara la escena en la que el chico se mete el arma a la boca. El resultado fue un montaje confuso que, en lugar de un suicidio, parece como si el protagonista acabara por matar a sus compañeros de clase. Por supuesto, tanto el director como la banda se disgustaron.

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«Probablemente, la mayor frustración que he sentido en mi vida es que a veces se malinterpreta el final como si él disparara a sus compañeros de clase. La idea es que la sangre que tienen sobre ellos es la de él y que se han quedado petrificados», dijo Pellington. Por su parte Jeff Ament, bajista de la banda, declaró: «De aquí a diez años, no quiero que la gente recuerde nuestras canciones como vídeos».

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Tras este trago amargo de censura, Pearl Jam no volvió a grabar un vídeo hasta 1998, sin embargo, en pleno 2020 y a raíz de la crisis por la que está pasando Estados Unidos, la legendaria banda de grunge de Eddie Vedder y compañía decidió liberar el corte de Jeremy sin censura alguna acompañado de un poderoso mensaje publicado en un comunicado oficial:

«Originalmente lanzado en 1992, el video de 'Jeremy' trajo atención a la violencia de armas, el suicidio adolescente y la violencia en escuelas. El video original sin censura, sin lanzar antes, está siendo mostrado aquí por primera vez esencialmente. Los temas de 'Jeremy' señalados por Pearl Jam en 1991 tristemente se han vuelto más relevantes en los últimos 30 años mientras las muertes por armas continuan incrementando. Pearl Jam continúa su activismo para reducir la violencia de armas».

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Puedes ver el video a continuación:

Este artículo fue publicado originalmente el 10 de marzo, 2017 y fue editado y actualizado.

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