Cómo nació el absurdo mito de que las vacunas provocan autismo y porqué esta provocando epidemias

Viernes, 31 de agosto de 2018 12:45

|Beatriz Esquivel
mito de que las vacunas provocan autismo

Conoce de dónde surgió el mito de que las vacunas provocan autismo y cómo el movimiento antivacunas ha creado un problema de salud pública en el mundo.


La inexistente relación entre el autismo y las vacunas es una creencia que a pesar de un sinnúmero de publicaciones y declaraciones no se logra erradicar, y es que este mito se arraigó de tal forma y es defendido de manera férrea por los antivacunas, que tan sólo podemos compararlo con otras creencias absurdas como la de la Tierra plana o el respiracionismo —la gente que cree en esto último afirma que no es necesario alimentarse o hidratarse pues pueden alimentarse o nutrirse sólo con el aire, incluso algunos llegan al punto de creer que la luz solar es suficiente o el contacto con la tierra—. 


¿Cómo surgió?


El principio de este mito surgió un 26 de febrero de 1998 después de la publicación de una investigación en The Lancet, una prestigiosa publicación científica, en la que Andrew Wakefield —quien años después perdió su licencia de médico— demostraba en 12 niños que la aplicación de la vacuna triple viral —que combate el sarampión, las paperas y la rubeola— inducía problemas gastrointestinales y eso podía conllevar el desarrollo de autismo. 


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[MMR son las siglas en inglés de la vacuna triple viral.]



La controversia del estudio


El estudio de Wakefield también fue puesto en duda por usar una metodología cuestionable, pues utilizó métodos invasivos que no eran necesarios, los problemas gastrointestinales resultaron ser falsos, pero sobre todo, por el conflicto de intereses que la investigación representaba, ya que meses antes intentó patentar una vacuna contra el sarampión que prometía ser más segura que la triple viral —lo que sería un gran negocio para él—, así como el cobro de más de 400 mil libras esterlinas por parte de una serie de abogados para que se demostrara que la vacuna triple viral era insegura


«Si hubiéramos sabido lo que hoy sabemos, ciertamente no lo habríamos publicado...»

Afirmo Richard Horton en entrevista para la BBC sobre la publicación del estudio de Wakefield.


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Las consecuencias 


El estudio y sus supuestos hallazgos se viralizaron de tal manera que en poco tiempo comenzó un movimiento antivacunas en el que los padres evitaban aplicar la vacuna triple viral a sus hijos por temor a que desarrollaran autismo. Este tipo de reacciones han provocado que actualmente comiencen a surgir enfermedades que se creían erradicadas, como la del sarampión en Europa en la que más de 500 personas se han infectado durante 2018 y se suman 35 decesos. 


La situación se agrava cuando se considera que existe una parte de la población mundial que por motivos médicos o alergias, no pueden vacunarse, por lo cual dependen de la que el resto de la población esté vacunada para no enfermarse. 


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