Los 8 desastres espaciales que la NASA quiere ocultar

Los 8 desastres espaciales que la NASA quiere ocultar

Por: Abril Palomino -

Un viaje espacial es una complicada hazaña que requiere cálculos y acciones cuidadosas, cualquier pequeño error puede representar una gran catástrofe. Te compartimos un listado de los accidentes y desastres que han ocurrido durante expediciones espaciales.


Apolo 1 - 1967

El primer accidente fatal en la historia de los vuelos espaciales de los Estados Unidos ocurrió el 27 de enero de 1967, durante los preparativos para la primera misión tripulada del programa espacial Apolo. Un incendio repentino estalló en el módulo de comando del Apolo 204 durante un lanzamiento simulado en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, matando a los astronautas Virgil "Gus" Grissom, Edward White y Roger Chaffee por asfixia. Una chispa perdida inició el fuego en el ambiente de oxígeno puro dentro del módulo, y los defectos de diseño en la puerta de la escotilla hicieron que fuera imposible abrir a tiempo para salvar a los astronautas. 

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La falla del paracaídas de Soyuz 1

Soyuz 1, el primer vehículo espacial soviético destinado a llegar a la Luna, se estrelló contra la Tierra el 24 de abril de 1967, matando al cosmonauta Vladimir Komarov. Komarov fue la primera víctima mortal en los vuelos espaciales, desde su muerte ha sido honrado con monumentos y monumentos cerca del lugar del accidente y en Rusia por su valentía y habilidad. Soyuz 1 todavía estaba en la etapa experimental en el momento de la misión, y los problemas comenzaron casi inmediatamente después de que entró en órbita, unos nueve minutos después del lanzamiento. Uno de los paneles solares no se pudo desplegar, lo que cortó la fuente de alimentación e interfirió con los controles de la nave espacial. La misión fue abortada, pero después de un difícil reingreso a la atmósfera de la Tierra, los paracaídas Soyuz 1 no se desplegaron correctamente y Komarov no pudo escapar antes de que la nave espacial se estrellara violentamente en el sureste de Rusia. Los 8 desastres espaciales que la NASA quiere ocultar 1

Las heridas del Apolo 12

La segunda expedición lunar tripulada, no estuvo exenta de algunos contratiempos. Cuando el Apolo 12 comenzaba a despegar el 14 de noviembre de 1969, la parte superior del transbordador fue alcanzada por dos rayos diferentes que tenían el potencial de comprometer la nave espacial y la misión. El primer ataque fue incluso visible para el público espectador, creando un gran revuelo y preocupación por la seguridad de la misión. Pero a pesar del susto, se determinó en una revisión rápida de todos los sistemas de la nave espacial que no se causó daño al vehículo, y se dirigió a la Luna tal como estaba planeado. Fue el regreso a la Tierra lo que causó un poco más de problemas. Cuando la nave espacial "chapoteó" en el océano durante su regreso a la Tierra, una fuerte ola golpeó el cuerpo de la nave, haciendo que empujara y se balanceara desde sus paracaídas. Esta fuerza derribó una cámara de película de 16 mm desde donde estaba asegurada en la cabeza del astronauta Alan Bean, causando un corte de 2.5 cm. Sin embargo, Bean resultó estar bien, ya que Conrad sirvió rápidamente como médico y vendó la herida.

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Los trajes espaciales del Soyuz 11

El 30 de junio de 1971, tres cosmonautas a bordo de Soyuz 11 la nave espacial hizo un reingreso normal y un aterrizaje automático perfecto. Cuando el equipo de tierra abrió la escotilla, encontraron que los tres cosmonautas estaban muertos. Esto ocurrió porque se abrió una ventilación de aire defectuosa cuando los módulos orbitales y de descenso de la nave se separaron y la cabina se despresurizó; ninguno de los tripulantes llevaba trajes espaciales, probablemente murieron sofocados 30 minutos antes de aterrizar. Como legado de esta tragedia, los programas espaciales instauraron como requisito el uso de trajes espaciales durante cualquier fase de una misión en la que pueda ocurrir la despresurización.Los 8 desastres espaciales que la NASA quiere ocultar 2

Proyecto de prueba Apollo-Soyuz: fuga de gas venenoso

El Proyecto de prueba Apollo-Soyuz en julio de 1975 fue una hazaña tanto de los viajes espaciales como de la política: fue el primer vuelo espacial conjunto de Estados Unidos y la Unión Soviética y marcó el final de la carrera espacial entre los dos países. Sorprendentemente, la misión en sí pasó sin problemas, hasta su regreso. Las dos naves espaciales, la estadounidense con tres astronautas y los dos cosmonautas soviéticos, se encontraron en órbita alrededor de la Tierra. Después de 44 horas se separaron y, después de unos días más, las dos naves espaciales comenzaron su descenso a la Tierra. Fue durante la entrada que un mal funcionamiento con el RCS, el sistema de control de reacción que controla la altitud, causó que el tetróxido de nitrógeno venenoso ingresara a la cabina donde estaban sentados los astronautas estadounidenses del Apolo. Afortunadamente, la cabina fue ventilada una vez que la nave espacial aterrizó y ninguno de los astronautas resultó herido de muerte. 

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El fatal incidente del transbordador espacial Challenger

En la fría mañana del 28 de enero de 1986, el transbordador espacial Challenger se separó 73 segundos después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, estrellándose en el Océano Atlántico desde una altitud de unos 50,000 pies. Los siete astronautas a bordo murieron, incluida Christa McAuliffe, una maestra de secundaria que había sido seleccionada como parte de una iniciativa nacional de "Profesor en el espacio". Más tarde, una investigación descubrió que la NASA sabía que las temperaturas extremadamente frías podrían causar daños a las juntas tóricas de goma de la nave espacial, que separaban sus propulsores de cohetes y evitaban fugas de combustible, pero eligió continuar con el lanzamiento de todos modos, lo que provocó una indignación generalizada y el temporal suspensión del programa del transbordador espacial.Los 8 desastres espaciales que la NASA quiere ocultar 3

Desastre del transbordador espacial Columbia

Después de una misión de 16 días, el transbordador espacial Columbia, el mismo que realizó el primer vuelo del programa de transbordadores en 1981,  estaba volviendo a entrar en la atmósfera de la Tierra antes de un aterrizaje planeado en Cabo Cañaveral cuando ocurrió la tragedia: el orbitador del transbordador se rompió en pedazos, lloviendo escombros sobre este de Texas y matando a los siete astronautas a bordo. Una pequeña pieza de espuma aislante se desprendió de un tanque de combustible durante el lanzamiento y atravesó el ala izquierda de Columbia, pero debido a que la espuma se desprendió durante los primeros lanzamientos del transbordador sin incidentes, los funcionarios de la NASA no pensaron que fuera un problema. Sin embargo, al reingresar, los gases calientes y el humo penetraron el ala dañada, haciendo que se rompiera y el resto del transbordador se desintegrara. El desastre de Columbia marcó el comienzo del fin del programa de transbordadores espaciales de los Estados Unidos; la NASA retiraría su último transbordador espacial en 2011.

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Fuga de agua en traje de astronauta

El 16 de julio del 2013, Luca Parmitano, un astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea, participó en la caminata espacial fuera de la Estación Espacial Internacional. Su casco comenzó a llenarse inesperadamente de un líquido y al estar en el espacio, éste podía flotar libremente alrededor de su cabeza, haciéndole imposible escuchar o hablar con los otros astronautasParmitamo no podía beber el agua, ya que esta era de un sistema de líquido refrigerante, además, beber agua que flota libremente en el aire no es tan sencillo.Los 8 desastres espaciales que la NASA quiere ocultar 4

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