Descubren un agujero negro 70 veces más grande que el Sol en nuestra galaxia
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Descubren un agujero negro 70 veces más grande que el Sol en nuestra galaxia

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Por: Beatriz Esquivel

28 de noviembre, 2019

Tecnología Descubren un agujero negro 70 veces más grande que el Sol en nuestra galaxia
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Por: Beatriz Esquivel

28 de noviembre, 2019

A raíz del reciente descubrimiento de un agujero negro en la Vía Láctea, un grupo de científicos ha afirmado que éste no debería de existir en nuestra galaxia.

Si bien en el universo existen incontables agujeros negros que siguen siendo objeto de estudios de astrofísicos y otros teóricos como el tardío Stephen Hawking, hay algunos que son tan grandes y enormes que maravillan y hasta espantan a los científicos. 

Tal es el caso de este agujero negro que tiene una masa 70 veces más grande que el Sol y se ubica a 15 mil años luz de la Tierra nombrado LB-1. A pesar de que este agujero negro no es el más grande —pues existe la clasificación para los agujeros negros supermasivos que tienen una masa superior a la de de millones de masas solares—, el equipo del Observatorio Astronómico Nacional de China de la Academia de Ciencias de China (NAOC) ha reparado que un agujero tan grande en nuestra galaxia es sumamente inusual. 


«Los agujeros negros de tal masa ni siquiera deberían existir en nuestra galaxia, de acuerdo con la mayoría de los modelos actuales de evolución estelar».

El equipo ha sido encabezado por el profesor LIU Jifeng y presentó sus resultados en la revista Nature y ha explicado la investigación que han realizado.

«Pensamos que las estrellas muy masivas con la composición química típica de nuestra galaxia deben arrojar la mayor parte de su gas en poderosos vientos estelares, a medida que se acercan al final de su vida. Por lo tanto, no deberían dejar un remanente tan masivo. LB-1 es el doble de masivo de lo que creíamos posible. Ahora los teóricos tendrán que asumir el desafío de explicar su formación».

En otras palabras, los científicos creen que debido a cómo se formaron las estrellas que componen a la Vía Láctea era improbable la formación de un agujero negro tan grande como el LB-1.   Descubren un agujero negro 70 veces más grande que el Sol en nuestra galaxia 1La primera foto de un agujero negro, tomada en 2019. / Foto: Sky & Telescope

La dificultad de encontrar agujeros negros 

Hasta hace solo unos años, los agujeros negros estelares sólo se podían descubrir cuando tragaban gas de una estrella compañera. Este proceso crea potentes emisiones de rayos X, detectables desde la Tierra, que revelan la presencia del objeto colapsado.

Sin embargo, la gran mayoría de los agujeros negros estelares en nuestra galaxia no participan en un banquete cósmico y, por lo tanto, no emiten rayos X reveladores. Como resultado, sólo alrededor de dos docenas de agujeros negros estelares galácticos han sido bien identificados y medidos.

Cómo encontraron el LB-1

El profesor LIU y sus colaboradores examinaron el cielo con el Telescopio Espectroscópico de Fibra de Objetos Múltiples del Área del Cielo Grande de China (LAMOST), buscando estrellas que orbitan un objeto invisible, arrastradas por su gravedad.

Esta técnica de observación fue propuesta por primera vez por el visionario científico inglés John Michell en 1783, pero sólo se ha hecho factible con las recientes mejoras tecnológicas en telescopios y detectores.Descubren un agujero negro 70 veces más grande que el Sol en nuestra galaxia 2

Aún así, tal búsqueda es como buscar la proverbial aguja en un pajar: solo una estrella de cada mil puede estar rodeando un agujero negro.

Después del descubrimiento inicial, se utilizaron los telescopios ópticos más grandes del mundo, el Gran Telescopio Canarias de 10,4 metros de España y el telescopio Keck I de 10 m en los Estados Unidos, para determinar los parámetros físicos del sistema.

Fue entonces cuando el equipo chino encontró lo que tanto ansiaban: una estrella ocho veces más pesada que el Sol que cada 79 días orbita un agujero negro 70 veces más grande que el Sol. Descubren un agujero negro 70 veces más grande que el Sol en nuestra galaxia 3

De la sorpresa a la reconsideración de la observación del espacio

Encontrar este agujero negro en la proximidad de la Tierra y en los confines de la Vía Lácta sin duda provocan que —como suele ocurrir en las ciencias— el análisis y la observación astronómica sean reconsideradas: 

«Este descubrimiento nos obliga a volver a examinar nuestros modelos de cómo se forman los agujeros negros de masa estelar». Señaló el director de LIGO, profesor David Reitze, de la Universidad de Florida en los Estados Unidos. «Este notable resultado junto con las detecciones LIGO-Virgo de colisiones de agujeros negros binarios durante los últimos cuatro años realmente apunta hacia un renacimiento en nuestra comprensión de la astrofísica de agujeros negros». 

Con información de EuropaPress.

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Referencias: