Cómo cambia tu cerebro al hablar dos o más idiomas

Jueves, 11 de octubre de 2018 12:40

|Beatriz Esquivel
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Hablar dos o más idiomas no sólo es una ventaja en tu vida, también puede cambiar tu cerebro y traerte ciertos beneficios cognitivos.


Antes de la década de los 60 se creía que aprender más de un idioma a la vez representaba una desventaja en el aprendizaje, puesto que el desarrollo de los niños era más lento al forzarlos a ocupar más tiempo y energía distinguiendo entre idiomas. Sin embargo, hoy sabemos que aprender distintas lenguas implica más ventajas y beneficios de los que creíamos, tanto prácticos como de desarrollo social, además de una serie de cambios positivos en el funcionamiento de tu cerebro:


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Mejora la neuroplasticidad


La neuroplasticidad es la capacidad de nuestro cerebro de adaptarse y cambiar. El cerebro actúa como un músculo, conforme más se ejercitan ciertas regiones, se vuelve más fuerte y algunas sustancias incrementan como lo es la materia gris y blanca, en donde predominan nuestras neuronas y ocurre la sinapsis.


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[The Human Connectome Project. Arquitectura de la fibra de la materia blanca del cerebro.]



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Mejora nuestra cognición


A una mejor neuroplasticidad, nuestras habilidades cognitivas también lo hacen, entre estas se incluyen la resolución de problemas, la capacidad de concentrarse y realizar distintas actividades a la vez —conocido como el multitasking—, filtrar información innecesaria y hasta nuestra habilidad espacial.


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Se activan otras regiones del cerebro


Algunas de las regiones de nuestro cerebro que presentan mayor actividad en una persona multilingüe comparado con las monolingües son: la corteza inferior izquierda del lóbulo parietal, donde ocurre el incremento de la densidad de la materia gris; la corteza dorsolateral prefrontal, que se asocia con ciertas habilidades cognitivas como la atención o el córtex del cíngulo anterior, relacionado con el cambio entre idiomas.


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En una entrevista al Dr. Ping Li, profesor de Psicología y Lingüística en el la Universidad Estatal de Pensilvania:


«… en uno de nuestros estudios mostramos que los estudiantes aprendiendo Chino por 6 semanas muestran una red neuronal más integrada que conecta los giros cerebrales temporales superiores con la corteza frontal y parietal; contrastado con los estudiantes que no han aprendido Chino en el mismo periodo».



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Te protege del deterioro mental


Hablar más de un idioma a la vez puede contribuir a proteger el cerebro del deterioro cognitivo asociado con la edad. Es por ello que se considera que detiene la aparición de enfermedades como el Alzheimer y la demencia hasta por cinco años, al tiempo que provee una mejoría de la memoria a largo plazo.


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Uno de los mayores beneficios del multilingüismo es que no importa la edad en la que se comienza a aprender y hablar otro idioma, los cambios en nuestro cerebro son posibles ya sea en la infancia o durante la adultez, aunque está comprobado que la adquisición de nuevos idiomas resulta más sencilla si se aprendió por lo menos uno más durante los primeros años de vida.



Y tú ¿hablas más de un idioma?


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