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Cómo cambia tu cerebro al hablar dos o más idiomas

11 de octubre de 2018

Beatriz Esquivel

Hablar dos o más idiomas no sólo es una ventaja en tu vida, también puede cambiar tu cerebro y traerte ciertos beneficios cognitivos.


Antes de la década de los 60 se creía que aprender más de un idioma a la vez representaba una desventaja en el aprendizaje, puesto que el desarrollo de los niños era más lento al forzarlos a ocupar más tiempo y energía distinguiendo entre idiomas. Sin embargo, hoy sabemos que aprender distintas lenguas implica más ventajas y beneficios de los que creíamos, tanto prácticos como de desarrollo social, además de una serie de cambios positivos en el funcionamiento de tu cerebro:



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Mejora la neuroplasticidad


La neuroplasticidad es la capacidad de nuestro cerebro de adaptarse y cambiar. El cerebro actúa como un músculo, conforme más se ejercitan ciertas regiones, se vuelve más fuerte y algunas sustancias incrementan como lo es la materia gris y blanca, en donde predominan nuestras neuronas y ocurre la sinapsis.


[The Human Connectome Project. Arquitectura de la fibra de la materia blanca del cerebro.]



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Mejora nuestra cognición


A una mejor neuroplasticidad, nuestras habilidades cognitivas también lo hacen, entre estas se incluyen la resolución de problemas, la capacidad de concentrarse y realizar distintas actividades a la vez —conocido como el multitasking—, filtrar información innecesaria y hasta nuestra habilidad espacial.



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Se activan otras regiones del cerebro


Algunas de las regiones de nuestro cerebro que presentan mayor actividad en una persona multilingüe comparado con las monolingües son: la corteza inferior izquierda del lóbulo parietal, donde ocurre el incremento de la densidad de la materia gris; la corteza dorsolateral prefrontal, que se asocia con ciertas habilidades cognitivas como la atención o el córtex del cíngulo anterior, relacionado con el cambio entre idiomas.



En una entrevista al Dr. Ping Li, profesor de Psicología y Lingüística en el la Universidad Estatal de Pensilvania:


«… en uno de nuestros estudios mostramos que los estudiantes aprendiendo Chino por 6 semanas muestran una red neuronal más integrada que conecta los giros cerebrales temporales superiores con la corteza frontal y parietal; contrastado con los estudiantes que no han aprendido Chino en el mismo periodo».



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Te protege del deterioro mental


Hablar más de un idioma a la vez puede contribuir a proteger el cerebro del deterioro cognitivo asociado con la edad. Es por ello que se considera que detiene la aparición de enfermedades como el Alzheimer y la demencia hasta por cinco años, al tiempo que provee una mejoría de la memoria a largo plazo.



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Uno de los mayores beneficios del multilingüismo es que no importa la edad en la que se comienza a aprender y hablar otro idioma, los cambios en nuestro cerebro son posibles ya sea en la infancia o durante la adultez, aunque está comprobado que la adquisición de nuevos idiomas resulta más sencilla si se aprendió por lo menos uno más durante los primeros años de vida.



Y tú ¿hablas más de un idioma?


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TAGS: Cerebro Idiomas Datos curiosos
REFERENCIAS: Psychology Today, “What is Different in the Bilingual Brain?” Parte II. Psychology Today, “What is Different in the Bilingual Brain?” Parte I. The Dana Foundation, Cerebrum, “The Cognitive Benefits of Being Bilingual”. TED-Ed, “The benefits of a bilingual brain”. Video en inglés. Bilingual Kidspot, “Benefits of Being Bilingual”.

Beatriz Esquivel


Articulista

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