Esperanza Martínez, la mexicana que pone en alto el nombre de la ciencia

Esperanza Martínez, la mexicana que pone en alto el nombre de la ciencia

Por: Abril Palomino -

En México no falta el talento, sólo los estímulos.

Esperanza Martínez es profesora de Ciencias Genómicas en el Centro de Ciencias Genómicas de la Universidad Nacional Autónoma de México y es un ejemplo integral de la capacidad que tienen las mujeres mexicanas para desarrollar una carrera científica exitosa, ha sido reconocida como una de las cinco mujeres científicas más impactantes del mundoLos múltiples premios que se le han otorgado, lo respaldan. Cultura Colectiva tuvo la oportunidad de entrevistarla en el marco de su más reciente premio, L’Oréal-Unesco, Para las Mujeres en la Ciencia.

Desde que era muy niña, Esperanza se vio atraída por la naturaleza, observaba durante horas los libros de zoología que pertenecían a su padre y se imaginaba cuidando animales en África, aquí nació el interés por estudiar y cuidar de la naturaleza a un nivel profesional, más tarde este interés se reforzó al estudiar la preparatoria en el CCH Naucalpan;

«Estudié en el CCH Naucalpan, ahí había un fuerte interés en el área científica, tenían profesores de la UNAM muy buenos y destacados, tanto en física, química y biología, ese fue mi primer acercamiento formal con las ciencias».

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El camino para las mujeres que deciden estudiar ciencia no suele ser fácil más allá de las cuestiones académicas, el apoyo incondicional desde un principio debe venir desde el núcleo familiar,

«He recibido mucho apoyo, de mi esposo, mis padres y hermano. Creo que una estructura familiar fuerte es necesaria para que una mujer se pueda desarrollar profesionalmente, principalmente cuando eres madre. Además de todo el apoyo de un grupo de investigación, las colaboraciones con colegas internacionales y nacionales».

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Esto involucra la figura materna y las propias redes de apoyo que se pueden formar con colegas del mismo género, así como la promoción del trabajo científico de mujeres, como lo cuenta la propia Esperanza,

«La fuerza de mi mamá fue impresionante en mi vida, porque ella era una persona que había tenido estudios profesionales, era directora de una escuela primaria, tenía un gran interés en que yo me formara académicamente, siempre fue muy exigente. En el ámbito científico, hay muchos modelos de personas que yo admiro y que les tengo mucho cariño por su trabajo y devoción a la ciencia. Hay personas, de los trabajos que ha habido recientemente que me han impactado mucho es el caso de Elaine Ostrander ella es una científica americana que hace genoma de perros, es un trabajo maravilloso. También me gusta mucho el trabajo de Amparo Latorre, es una doctora española que ha sido una colega que ha hecho un trabajo muy parecido al mío que trabaja con los endosimbiontes de insectos, un trabajo que yo también hago. Podría añadir a Jo Handelsman, microbióloga y asesora de científica de Obama, quien tiene un trabajo similar al mío en Estados Unidos, es una colega que aprecio mucho»

Esperanza Martínez, la mexicana que pone en alto el nombre de la ciencia 2A pesar de que la doctora siempre ha podido desarrollar su carrera en un ambiente de respeto y crecimiento, es consciente de que aún hay mucho que realizar en México en acerca de las oportunidades científicas entre hombres y mujeres y la impactante brecha de género que existe;

«Siempre me han tratado muy bien, me han respetado y reconocido como cualquier otra persona. Sin embargo, sabemos que ha habido un desbalance muy grande en las oportunidades a hombres y mujeres. El ejemplo que más me ha impactado, es que sólo 3 % de los Premios Nobel de Ciencias los han recibido mujeres, otro dato relevante, es el Premio Nacional de Ciencias en México el cual que se ha entregado alrededor de 1945, y a la fecha han otorgado 89 galardones a hombres y sólo siete a mujeres. Antes lo tomábamos como algo normal, pero ahora con este tipo de esfuerzos como el Premio Para Mujeres en la Ciencia de L’Oréal -UNESCO, lo que se ha hecho es darnos cuenta de que hay muy pocas mujeres en la ciencia y que no hay una razón para que exista este desbalance».

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Según datos del Informe sobre Ciencia de la UNESCO, a nivel mundial, sólo 29 % de los investigadores en el mundo son mujeres y sólo 7 % de las niñas creen que tendrán una profesión relacionada con la ciencia. La educación básica es uno de los pilares del acercamiento que tienen los niños con los conocimientos académicos sobre las ciencias como química, biología o física. Para lograr que mayor número de niñas se interesaran en la ciencia, el gobierno y las instituciones de educación deberían centrar sus esfuerzos en enseñar la ciencia de una manera interesante y divertida según la doctora Esperanza Martínez.

«El nivel cultural de México, tenemos una educación de primaria y secundaria muy deficiente, entonces los alumnos toman decisiones contrarias a las ciencias y a las matemáticas. Es una gran deficiencia cultural y la otra parte de que existe el estigma de que las niñas tienen que quedarse en su casa para ser mamás y cuidar hijos, eso todavía está muy arraigado en la sociedad mexicana. Necesitamos enseñar que esto es divertido y que es muy interesante y te puedes ganar la vida con la ciencia».

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Dentro de los trabajos más sobresalientes en la carrera de Esperanza Martínez se encuentran las investigaciones sobre bacterias benéficas para las plantas, logrando mejorar la productividad agrícola y con ello, reducir el uso de fertilizantes químicos, un hallazgo con muchas aplicaciones para el presente y futuro;

«La población humana está creciendo de una manera muy acelerada y la producción agrícola no lleva ese mismo ritmo de crecimiento, entonces se prevé que para el 2050 si no es que antes, habrá déficits alimentarios importantes, por eso es por lo que desesperadamente tratamos de aumentar la productividad. Siempre se puede aumentar a costa del uso de muchos químicos, sin embargo, estos son el deterioro del ambiente porque los fertilizantes que se aplican en la agricultura terminan en los ríos y en el mar, haciendo cambios muy importantes en el ambiente que no debemos de hacer».

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La genómica es un conjunto interdisciplinario para el estudio de los genomas y sus aplicaciones, a diferencia de la genética, la genómica estudia la actividad del conjunto de genes. Existen muchas expectativas para estos estudios,

«Necesitamos saber cuáles son las funciones que tienen algunos genes, que pertenecen a algunos organismos de los que ni siquiera conocemos su función, y a través de estos podemos conocer más genes, y lo más importantes que debemos hacer es entender cómo se orquestan todos estos genes o la sinfonía genómica de las células de todos los seres vivos». 

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La doctora fue recientemente galardonada con el premio Para las Mujeres en la Ciencia, de la Fundación L’Oréal-UNESCO, que reconoce su trayectoria con una de las 3 mil becas regionales e internacionales a jóvenes mujeres de diferentes países para que puedan continuar sus trabajos de investigación, Esperanza ve este reconocimiento más allá como algo personal, como un incentivo para todas aquellas mujeres que opten por desarrollar una carrera científica;

«Es un honor enorme, me da muchísimo gusto ser la ganadora del Premio Para Mujeres en la Ciencia de L’Oréal UNESCO. Este premio tiene como objetivo que más mujeres se interesen en la ciencia. Entonces el mensaje que queremos dar a todas las jóvenes que deseen tomar una carrera de ciencia es que estamos logrando nuestros objetivos. El premio se ha convertido en una referencia de la excelencia científica a nivel internacional, poniendo de manifiesto la importante contribución de la mujer a la ciencia».

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Desde 1998, esta iniciativa ha reconocido a 112 científicas y a más de 3,300 investigadoras jóvenes, incluyendo a doctoras e investigadoras postdoctorales en más de 118 países, de las cuales, tres han recibido el Premio Nobel. Para cerrar, la doctora Esperanza Martínez dedicó un mensaje para todos los interesados y promotores de la ciencia, especialmente mujeres;

«Quiero dar mi aprecio a este tipo de acciones, ojalá haya más iniciativas de este tipo en las compañías y el gobierno para impulsar a las mujeres en la ciencia. Fundación L’Oréal y la UNESCO contribuyen, a través del premio Para las Mujeres en la Ciencia, al impulso y la equidad de género en el ámbito científico, reconociendo el importante trabajo que realizan las mujeres y proporcionándoles los medios para que prosigan sus investigaciones con la pasión que las caracteriza».

Todas las imágenes son cortesía de la Doctora Esperanza Martínez.

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