27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción
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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción

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Por: Beatriz Esquivel

28 de agosto, 2019

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28 de agosto, 2019

La velocidad en la que los polos árticos se están derritiendo se ha multiplicado casi 5 veces en los últimos 60 años, al grado que países como Islandia han realizado funerales para ciertos glaciares.

Tal fue el caso de Islandia, lugar en el que se congregaron autoridades y ciudadanos para conmemorar la pérdida de Okjokull un glaciar de la región que acumulaba hasta 700 años de vida y que, de acuerdo con los datos de la BBC actualmente sólo es un pequeño pedazo de hielo en la cima de un volcán27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 1Foto: Felipe Dana - AP

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 2Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 3Foto: Felipe Dana - APEl caso de Islandia no es único en el mundo y esto es lo que muestran las fotos de Felipe Dana de los glaciares en Groenlandia, mismos que han estado retrocediendo conforme el nivel de agua en los océanos aumenta, cambiando por completo el estilo de vida de los pobladores de esta región del mundo (aunque cabe mencionar que su impacto tiene una escala mundial), así como creando nuevos intereses económicos por parte de grandes potencias mundiales que podrían causar un conflicto en la diplomacia internacional. 

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 4Foto: Felipe Dana - AP

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 5Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 6Foto: Felipe Dana - APEn estas fotos es posible ver a David Holland, científico aéreo y oceánico de la Universidad de Nueva York (NYU), y su equipo quienes están emprendiendo un gran esfuerzo para analizar y comprender los efectos climáticos sobre estos glaciares que, a diferencia del Okjokull, acumulan miles de años de antigüedad. Su investigación tiene como fin poder idear alguna solución que revierta el acelerado deshielo polar y evitar las consecuencias mundiales que puede provocar. 

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 7Foto: Felipe Dana - AP

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 8Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 9Foto: Felipe Dana - APLos científicos estiman que la capa de hielo sobre la que actualmente trabajan desaparecerá en un rango de 2 años aproximadamente, lo cual si bien es una estimación poco esperanzadora, realmente no sorprende a nadie, por ejemplo, la NASA mostró que en un lapso de 13 años (entre el 2003 y 2016) se perdieron 255 mil millones de toneladas métricas de hielo en Groenlandia, en particular en el glaciar de Helheim —el cual es retratado en estas fotos.

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 10Foto: Felipe Dana - AP

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 11Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 12Foto: Felipe Dana - APAdemás del cambio de las estaciones —las cuales se han modificado de tener aproximadamente 10 meses de invierno a tan sólo 5—, los científicos creen que la temperatura del agua oceánica está contribuyendo aún más en el deshielo de los glaciares. Por ejemplo, National Geographic reporta que el 60 % de las contribuciones a la alza del nivel del mar provienen del derretimiento de la capa superficial de los glaciares, en los cuales se ha reportado la creación de ríos que desembocan en el océano. Sin embargo, el agua oceánica también contribuye al deshielo de las capas inferiores de los glaciares al filtrarse hacia el interior y provocar que las capas exteriores pierdan solidez y por lo tanto se rompan y caigan al océano formando icebergs. 

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 13Foto: Felipe Dana - AP 27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 14Foto: Felipe Dana - AP

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 15Foto: Felipe Dana - AP

Implicaciones sobre la vida humana

Ante la reducción de la temporada de invierno, los pobladores de Groenlandia se han enfrentado a duros cambios en su estilo de vida, en particular en sus actividades económicas. Tal es el caso de Mugu Utuaq, un corredor o guía de trineos con perros que además de practicarlo como un deporte, también solía darle recorridos a los turistas en la región. Ante la imposibilidad de correr sobre la nieve, él y otros guías han optado por cazar ballenas en el océano para poder alimentar a sus perros, mientras que otras personas simplemente han decidido deshacerse de ellos. Si bien el alza de la temperatura resulta agradable para muchos pues reduce las arduas condiciones de vida y de trabajo, para muchos de ellos también representa un signo inequívoco de que algo está mal en el planeta. 

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 16Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 17Foto: Felipe Dana - AP

Renovados intereses económicos sobre la región 

Ante el deshielo y el incremento de la temperatura en la región, las condiciones para que la industria prospere a menor costo mejoran, por lo que diversos países ven la oportunidad de explotar diversos recursos en Groenlandia. 27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 18Foto: Felipe Dana - AP

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 19Foto: Felipe Dana - APTal fue el caso después de que Trump hiciera una oferta para comprar a Groenlandia de Dinamarca, país que los representa de manera internacional. Si bien la oferta de dicho presidente está plagada de todo un contexto político, también existen todo tipo de sospechas y estimaciones con respecto a los recursos naturales que este territorio esconde: desde petróleo, gas natural y otras oportunidades en el campo de la minería

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 20Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 21Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 22Foto: Felipe Dana - AP

«Según cálculos del Servicio Geológico de Estados Unidos, frente a las costas de Groenlandia habría 17.500 millones de barriles de petróleo y 148 billones de pies cúbicos de gas natural sin descubrir, aunque la ubicación remota y la severidad del clima limitan la exploración. Se cree que en torno del Círculo Ártico habría 90.000 millones de barriles de crudo. 
En los últimos 40 años se perforaron apenas 14 pozos submarinos, según S&P Global Analytics. Hasta el momento no se ha encontrado petróleo en cantidades explotables». David Rising para AP.

27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 23Foto: Felipe Dana - APLos intereses económicos sobre la región pueden implicar que así como en las zonas boscosas se ignora la quema de la vegetación para explotar el suelo para actividades agrícolas o ganaderas, que en el ártico se ignore el deshielo en pro de la explotación de dichos recursos (en particular el petróleo) que actualmente alimentan las industrias más contaminantes del planeta. Esta situación tan sólo nos pondría más en riesgo la existencia de estas grandes formaciones de hielo, así como el bienestar y la conservación de centenares de especies animales y la humanidad misma. 

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27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 24Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 25Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 26Foto: Felipe Dana - AP27 fotografías de los glaciares en el borde de la extinción 27Foto: Felipe Dana - AP

Sigue a Felipe Dana y encuentra más de su trabajo fotográfico en su sitio web y su Instagram

Con información y fotos de AP. 

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