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La miel de abeja que fue usada como droga en rituales ancestrales

2 de febrero de 2018

Jorge F. Sánchez S.

Los Tamu utilizan las mieles como un elemento para provocar alucinaciones que representan una expedición íntima.



Durante mucho tiempo, el ser humano ha experimentado con diferentes sustancias para generar estados mentales alterados, ya sea como medio ritual, cultural, social o simplemente por placer. Muchas de las sustancias utilizadas han sido derivados de plantas, como el tabaco, que hoy tiene una amplia aceptación social, o la marihuana, la cual ha generado bastantes debates en cuanto a la legalización y su uso. En varios países, por ejemplo, su uso está restringido sólo con fines medicinales, mientras que en otros es aceptable el uso recreativo de la misma.

 

Pero el ser humano no es el único animal que ha tenido contacto con esta clase de sustancias. Algunos insectos utilizan de forma natural las características propias de las plantas y logran producir algunos subproductos con propiedades psicoactivas o tóxicas. Una de ellas, por sorprendente que parezca, es la miel. El ser humano ha consumido miel por mucho tiempo; y aunque tiene muchas propiedades positivas, existe una miel que —dependiendo de la planta de la que se obtenga el polen— puede llegar a causar diferentes malestares.

 




El investigador Nazmul Islam de la Universidad de Bangladesh en India y sus colaboradores, mencionan que existen mieles que si son producidas con el néctar de plantas tóxicas, pueden causar afecciones. Tal es el caso de la especie de planta
Rhododendron Ponticum,
la cual contiene alcaloides que pueden ser venenosos para los humanos. Por otro lado, si se obtiene de la planta del género
Andromeda
, ésta contiene grayanotoxinas; una sustancia que provoca alucinaciones, causa parálisis de miembros en humanos o incluso la muerte, dependiendo de las dosis. Al ser usadas por las abejas para producir miel, las especies de planta
Melicope Ternata
y
Coriaria Arborea
de Nueva Zelanda pueden llegar a ser fatales. En México, algunas abejas utilizan las plantas del género
Datura
, la cual también contiene ciertos alcaloides.

 




Las mieles obtenidas
de grayanotoxinas son muy usadas en algunas culturas en Nepal. Por ejemplo, los Tamu utilizan las mieles como un elemento para provocar alucinaciones que representan toda una expedición que es parte del ritual. El Dr. Kenneth Lampe de la Asociación Médica de Chicago, Estados Unidos, menciona que uno de los casos más grandes y antiguos reportados de estas grayanotoxinas en la miel, fue en el 401 a. C. —descrito por Xenophon en
La Anabasis
—, en la cual la ingesta de una miel tóxica durante la expedición de Cyrus derivada del néctar de
Rhododendron Ponticum
, provocó que cientos de soldados se intoxicaran y otros murieran.




 

El investigador Jonathan Ott de la Empresa Productos Naturales en Xalapa, México, menciona que las abejas han funcionado como indicadores en los humanos para poder mostrar aquellas plantas psicoactivas. Él sugiere que los mayas yucatecos precolombinos produjeron a propósito una miel psicoactiva que les ayudó a encontrar la especie de planta
Turbina Crymbosa
, que es parte fundamental para llevar a cabo su ritual balché.

 

Cada cultura que genera un acercamiento ritual usando mieles psicoactivas nos reafirma la importancia de las abejas y las plantas, no sólo para la obtención de este producto, sino para entender que las abejas son uno de los principales polinizadores que existen, y que sin ellas no tendríamos miel, flores y plantas. Así que la relación cultural que existe entre este animal y los seres humanos va más allá del simbolismo, pues forma parte de nuestra supervivencia.


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TAGS: Drogas Ciencia Naturaleza
REFERENCIAS: Islam, M., Khalil, M., & Gan, S. H. (2014). Toxic compounds in honey. Journal of applied toxicology. 34(7), 733-742. Lampe, K. F. (1988). Rhododendrons, mountain laurel, and mad honey. Jama, 259(13), 2009. Ott, J. (1998). The delphic bee: bees and toxic honeys as pointers to psychoactive and other medicinal plants. Economic Botany, 52(3), 260-266.

Jorge F. Sánchez S.


Colaborador

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