Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos
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Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos

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Por: Beatriz Esquivel

28 de noviembre, 2019

Tecnología Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos
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Por: Beatriz Esquivel

28 de noviembre, 2019

A pesar de los continuos esfuerzos para preservar a las especies animales del mundo, el 2019 ha sido un año sumamente difícil para los koalas —y otros animales.

A mediados de mayo de 2019, la Australian Koala Foundation anunció que estos adorables ejemplares habían pasado a catalogarse como funcionalmente extintos después de que sus números decrecieran de casi ocho millones a 80 mil

Los koalas: funcionalmente extintos

Esta nueva categoría indica que a pesar de que su número no es crítico, la presencia de los koalas ya no tiene ningún efecto o afectación a su entorno, es decir, en otras palabras, esta especie ya no es viable para su hábitat y puede jugar un papel importante en la degradación de éste y su eventual pérdidaRazones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos 1Foto: Forbes

Además, esta clasificación también implica que la especie en cuestión no será capaz de poder producir una nueva generación de individuos o que está, de una forma u otra, condenada a la desaparición, dado que pueden presentarse problemas genéticos si un gran número de individuos con un código genético muy similar —familiares— se reproducen entre ellos. 

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Los incendios en Australia y el papel de los koalas para preservar los bosques

Sumado a esta difícil situación, los incendios en Australia han probado ser un desafío y una gran afectación para la población de koalas, pues crean un círculo vicioso que propicia tanto la destrucción del hábitat de los koalas como la disminución de ejemplares que puedan mantener en control y sanos dicho hábitat. 

Cuando se trata de los koalas, estos son los encargados de sostener los bosques de eucaliptos —su comida predilecta—, ya que ellos se alimentan de las hojas superiores de los árboles en un acto similar al de una poda, mientras que su excremento, así como aquello que tiran al suelo durante su movimiento y alimentación ayuda a que el suelo de los bosques se nutra. En ese sentido, si su entorno se ve reducido, significa menor alimento y por lo tanto menos nutrientes que ayuden a que los bosques se recuperen de forma natural. 

Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos 2Foto: The New York TimesAnte la presencia de estos incendios  —provocados en su mayor parte por la deforestación y los periodos prolongados de sequía— que han consumido cerca de 1,6 millones de hectáreas de acuerdo con el reporte de CC News, los medios han reportado que casi mil koalas han sido víctimas del fuego, pues colonias enteras de este animal han quedado atrapadas en las llamas. 

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De las discrepancias y la controversia 

Sin embargo, existen algunos divulgadores que sostienen que la situación de los koalas no es tan crítica, como Robert Walker de Science 2.0, quien entre otras aseveraciones sostiene que estos animales están lejos de estar funcionalmente extintos. 

«La Lista Roja de la UICN dice que hay alrededor de 300 000 [koalas] en estado salvaje (entre 100 000 y 500 000). La Australian Koala Foundation dice que podría haber menos de 80 mil, pero los están contando de forma diferente, ignorando poblaciones pequeñas que podrían presentar endogamia. Ellos dicen que su número es el número de koalas genéticamente sanos (sin endogamia) que son capaces de ser sostenibles a largo plazo. Su número es controversial (ellos mismos lo dicen)». 

Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos 3Foto: CNETWalker sostiene que esos 300 mil koalas que la UICN registra, bien podrían producir una nueva generación de koalas, en particular cuando están repartidos a lo largo de Australia, por lo que no necesariamente implica que el código genético de todos los ejemplares sea similar o esté comprometido. En ese sentido, la recuperación de la especie podría ser totalmente viable, aunque se necesitarían tanto de recursos como políticas que fomenten y faciliten un proyecto de tal magnitud, además de tiempo para que koalas que viven en espacios con distintos climas puedan adaptarse. 

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De la prevención de los incendios 

Por otro lado, más allá de la polémica o los métodos de conteo de individuos de una especie, un elemento diferenciador en la situación que los koalas y otras especies de los bosques australianos atraviesan es la simple prevención de los incendios forestales.

Si bien los incendios son un mecanismo natural por el que los bosques pueden renovarse, en las situaciones climáticas actuales, estos ocurren con mayor frecuencia, tienen una mayor duración y sus efectos son más devastadores. 

Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos 4Foto: The Weather ChannelComo se mencionó, los largos periodos de sequías, así como la deforestación son causas importantes de los incendios; ante la presencia de zonas más áridas y un decremento en la humedad de los bosques, provocan una mayor incidencia en la elevación de la temperatura y por lo tanto del inicio de incendios, del mismo modo, una zona deforestada o árida implica la ausencia de animales que con su paso, excremento y otras actividades favorezcan el crecimiento de la flora y por lo tanto de ambientes mucho más húmedos y frescos que puedan detener el esparcimiento de los incendios naturales. 

Sin duda, estas dos causas también son resultado de la intervención humana, que a través del aprovechamiento de zonas que eran boscosas para las industrias agrícolas o ganaderas, modifican y afectan los hábitats, mientras que nuestro gasto y uso indiscriminado de combustibles fósiles contribuyen al cambio climático que eleva la temperatura de la Tierra misma. Razones por las que los koalas están al borde de la extinción y cómo puedes ayudarlos 5Foto: Fox Denver

Qué se puede hacer para ayudar a los koalas

A menos que te encuentres en Australia o su proximidad y te sea posible presentarte como voluntario o plantar árboles de eucalipto u otros que sirven como alimento para los koalas, los mejores apoyos hasta el momento están tanto en el cambio de tu estilo de vida hacia un consumo más responsable con el medio ambiente, como en las donaciones y difusión de información importante para la conservación de las especies. 

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Algunas de las fundaciones más importantes para la conservación de los koalas son: 

  • Australian Koala Foundation, en la que puedes adoptar un koala, plantar un árbol en línea (es decir, lo plantan por ti) y en general hacer una donación dando clic aquí
  • World Wildlife Fund (WWF) tiene distintos programas en los que puedes donar para ayudar al cuidado y conservación de especies en específico como los koalas. Dona a la causa dando clic aquí

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Referencias: