¿Qué es el "fracking" y cómo esta práctica está dañando nuestro medio ambiente?

Jueves, 5 de julio de 2018 18:10

|Mariana Prieto-Paez
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Te contamos las principales razones por la cuales el fracking ha sido prohibido en algunos países en los últimos años y el impacto que tiene en el medio ambiente.

Desde el 2011 se ha comenzado a tomar medidas moratorias y de prohibición hacia el fracking en países como Francia, Irlanda del Norte, Bulgaria, Alemania, República Checa, Austria, en comunidades autónomas como Cantabria y La Rioja en España, Irlanda Inglaterra, Suiza, Italia, República Sudamericana y algunos estados en Estados Unidos como Vermont, New Jersey y New York, a pesar de que en este último país en su mayoría está a favor del fracking; debido a los impactos negativos que conlleva para el medio ambiente y la salud de las personas, por eso, te contamos las principales razones de su prohibición.


El fracking o la fractura hidráulica es una técnica de extracción de minerales a través de la perforación de un pozo vertical de más de dos kilómetros de profundidad, hasta alcanzar formaciones rocosas en el subsuelo —denominadas lulitas bituminosas—, en las que se encuentra el petróleo o gas; luego se realizan otras perforaciones de forma horizontal de tres kilómetros de largo; las rocas se fracturan con la inyección a alta presión de una mezcla de agua, arena y para asegurar que la presión sea la adecuada a está profundidad, se inyecta un coctel de aproximadamente 500 sustancias químicas, entre ellas se encuentran bencenos, xilenos, cianuros, metanol y tolueno que fuerza la salida de los hidrocarburos. Lo que hace esta práctica tan invasiva para el medio ambiente es la constante perforación del subsuelo para mantener la producción de los yacimientos, que conlleva a ocupar vastas extensiones de tierras.


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Por lo mismo, la explotación de hidrocarburos a través de esta técnica genera una disminución en la disponibilidad del agua, ya que para la perforación de cada pozo requiere entre nueve y 29 millones de litros, es decir, si el consumo doméstico diario de una persona, según La Organización Mundial de la Salud (OMS), es de aproximadamente 100 litros al día, cada pozo que se perfore equivale al consumo diario de 90 mil a 290 mil personas en el mundo y sólo en estados unidos de manera anual se crean 9 mil pozos, lo que corresponde el consumo de agua de 810 millones de personas.


No sólo las reservas de agua se agotan, sino son contaminadas, debido a la cantidad de sustancias químicas, metales pesados y también materiales radioactivos que se encuentran en la mezcla que inyectan y en el subsuelo, se filtran por las fisuras que se crean en la tierra y puede llegar a diferentes asentamientos y fuentes de agua potable que están entre los 400 metros en Estados unidos y los mil 500 metros en Colombia, lo que provoca que ésta sea inutilizable para otros usos humanos y el sostenimiento ambiental.


No sólo es durante el proceso de facturación que se pueden llegar a contaminar las reservas de agua, también ocurre cuando las grandes compañías dedicadas a la explotación de petróleo y gas quieren deshacerse del agua utilizada para el proceso de fracking, ya que existen "precauciones" para "no causar daño". Las medidas son la creación de pozo letrinas en los que se cava un agujero que es revestido con concreto, para contener las aguas residuales; es una medida paliativa, ya que no se conoce cuánto tiempo dura esta solución y el concreto sólo va hasta cierta profundidad, se desconoce si las aguas contaminadas puedes traspasar los muros de concreto o es lo suficientemente profundo para garantizar que no se filtre en la tierra y llegue hasta los pozos de agua limpia.


A su vez, provoca sismos antropogénicos o inducidos, los cuales son causados por la desestabilización de las fallas geológicas, debido a las perforaciones hechas en la tierra y el sedimento del subsuelo por el desplazamiento de las aguas residuales en la tierra.


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También se contribuyen al calentamiento global y las partículas contaminantes no sólo caen en los suelos, sino que son expulsadas al aire y generan gases de efecto invernadero como el metano, dióxido de azufre, dióxido de carbono, óxido de nitrógeno, entre otros; generan 30 % más contaminación que los proyectos de gas convencionales, mayor al del CO2 emitido todos los días. Con esta práctica, los suelos donde se lleva a cabo son convertidos en tierras no productivas, ya sea para el cultivo, la ganadería o el turismo; afectan el sostenimiento de las poblaciones aledañas y trae impactos negativos para la salud, según un informe realizado por la Sociedad Médica de Massachusetts, que determinaron que los componentes que se utilizan para la fractura hidráulica son tóxicos, en un 75 % aproximadamente, afecta a los ojos, la piel, al sistema nervioso, respiratorio, gastrointestinal, entre otros; el 25 % de los productos utilizados pueden causar cáncer y mutaciones; el 37 % afecta al sistema endocrinólogo, el sistema reproductivo y aquellos órganos encargados de nuestro desarrollo.


Todas estas razones en las que se debe prohibir esta actividad es por los daños al medio ambiente que tal vez no los veamos de un día para otro, ya que la naturaleza es resistente y trata de hacer frente a las adversidades que se le presentan; sin embargo, el impacto negativo que se genera ya se está notando en el cambio climático, el aumento en la intensidad y las recurrencias de los sismos en el mundo, las crisis por la escasez de agua, entre otros; aunque cabe anotar que el fracking no es la única razón, es sólo una parte del daño que le estamos haciendo a nuestro planeta.


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Tal vez no podamos obligar a las empresas a parar estas prácticas tan destructivas de inmediato, pero si podemos contribuir a ejercer presión sobre los gobiernos para que la explotación de recursos naturales a gran escala sean regulados o aún mejor podemos comenzar a poner el ejemplo nosotros, al ser conscientes del consumo moderado de agua, el manejo adecuado de los residuos sólidos que se pueden reciclar y generar alternativas de uso a los materiales reciclados.


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REFERENCIAS:
Mariana Prieto-Paez

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