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Qué pasa con tu cerebro cuando estás en coma según la ciencia

Tecnología Qué pasa con tu cerebro cuando estás en coma según la ciencia

A pesar de que la concepción clásica de la coma que el individuo se encuentra en un estado profundo de inconsciencia, las últimas evidencias apuntan a que algunas personas se hallan más conscientes de lo que se creía hasta hace algunos años.


El coma es una condición que ha inspirado un sinfín de historias llevadas al cine y la literatura; tanto desde el punto de vista de la recuperación que raya en lo milagroso, como en la óptica de una persona que se mantiene consciente, pero incapaz de responder a los estímulos del ambiente y por lo tanto, se halla encerrada en su propio cuerpo.


El estado vegetativo es un problema que intriga sobremanera a neurólogos y otros especialistas en el tema, pues para su plena comprensión es necesario superar un obstáculo por ahora infranqueable: entender el funcionamiento del objeto más complejo jamás conocido, el cerebro humano.


Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de los Estados Unidos (NINDS por sus siglas en inglés), el coma «es un estado de inconsciencia profunda, que puede ocurrir como complicación de una enfermedad subyacente o como resultado de lesiones, como un traumatismo craneoencefálico».


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También llamado estado vegetativo persistente, se trata de una condición que ocurre tras un daño neurológico, como una lesión cerebral traumática, un accidente cerebrovascular, un tumor en el cerebro o tronco encefálico, entre otras. Su evolución depende completamente de la causa y gravedad de este daño.


«Una persona en coma está viva, pero es incapaz de moverse o responder a su entorno», afirma la Biblioteca Nacional de Medicina de los EEUU.


A pesar de que la concepción clásica de la coma que el individuo se encuentra en un estado profundo de inconsciencia aunque mantiene sus funciones autónomas –como la respiración y la circulación–, distintos estudios recientes parecen apuntar a que algunas personas en estado vegetativo se hallan más conscientes de lo que los especialistas en el tema creían hasta hace algunos años.

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Es necesario recalcar que «el estado vegetativo persistente no es lo mismo que muerte cerebral». Las funciones superiores del cerebro (atención, memoria, lenguaje y habla) desaparecen en una persona en estado de coma; no obstante, conservan sus funciones no cognoscitivas casi intactas.


La diferencia podría estar entre el daño en el sistema motor y el grado de conciencia. Esto puede provocar que por ejemplo, una persona que ha sufrido graves daños motores sea incapaz de mover un solo músculo con soltura, pero se mantenga consciente de su situación. Por ahora, lo que sabemos sobre el estado vegetativo está abriendo la puerta a distintas terapias con el objetivo de conocer el nivel de conciencia de la persona en coma, así como desarrollar nuevas posibilidades de comunicación para interactuar de mejor forma con el ambiente.


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