Viruela, sarampión y las otras enfermedades que trajeron los españoles
Historia

Viruela, sarampión y las otras enfermedades que trajeron los españoles

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Por: Alicia Molina

8 de octubre, 2018

Historia Viruela, sarampión y las otras enfermedades que trajeron los españoles
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8 de octubre, 2018

Aunque las enfermedades sí eran comunes dentro de las sociedades aztecas, ninguna había sido tan letal como para matar a miles de pobladores en pocos años.

La llegada de los españoles al continente americano es uno de los episodios más marcados en la historia mundial, y en especial la conquista de México, desde la llegada desde los primeros españoles al país, hasta la caída de Tenochtitlan. A su llegada al país, los españoles contaban con conocimientos y estrategias de guerra bien planificadas para abrirse paso hacia el control de nuevas tierras, pero las enfermedades que trajeron los españoles a América fueron quizá sus armas más letales para proclamarse victoriosos frente a un pueblo que cayó fulminado por un enemigo invisible.


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Para los Aztecas, la muerte en el campo de batalla o en sacrificio para sus dioses, era un gran privilegio que sólo pocos podían lograr, y desde muy pequeños se preparaban para llegar a ser los elegidos de tener una de las muertes más gloriosas. Sin embargo, a la llegada de unos extraños procedentes del mar, toda la historia cambió, y enfermedades como la viruela y el sarampión, terminaron por vencer a los guerreros aztecas. Aunque las enfermedades sí eran comunes dentro de las sociedades aztecas, ninguna había sido tan letal como para matar a miles de pobladores en pocos años.


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Por ejemplo, que cree que enfermedades como la sífilis, ya se encontraba en el organismo de los Aztecas, pero no fue sino hasta la llegada de los españoles y la mezcla sexual de ambas culturas que el gen logró activarse. El virus de la viruela es una de las enfermedades más mortales de la historia, pues mucho antes de llegar a la batalla, tanto Aztecas como españoles morían por cientos; el sarampión fue otra de las enfermedades adjudicadas a la llegada de los españoles a América, así como la difteria, paludismo, malaria, fiebre amarilla cólera, paperas, rubéola, lepra y la rabia canina.


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Las enfermedades traídas al nuevo mundo por los conquistadores, tienen mucho que ver con su relación con los animales de granja, como caballos, puercos, vacas los cuales transportaban consigo -además de las ratas que solían ser un polisón dentro de las embarcaciones en las que viajaban-, y que por supuesto eran un foco de infección para sus tripulantes. Estos factores en combinación con la baja resistencia inmunológica de los españoles y los pueblos conquistados, fueron el campo perfecto para que las enfermedades progresaran y acabaran con pueblos enteros, quienes poco a poco lograron hacerse más resistente a este tipo de virus.


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