El estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos

El estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos

Por: Beatriz Esquivel -

Conoce la historia detrás de los intentos de Benito Juárez para deshacerse de Baja California.

Los terrenos del norte de México han tenido una larga historia de conflicto derivado de las difíciles condiciones de vida, la lejanía con los centros de gobierno, así como los repetidos intentos de posesión del vecino del norte, Estados Unidos, y, por supuesto, las cesiones o ventas que se llevaron a cabo, siendo el presidente más destacado en dicha labor Antonio López de Santa Anna.

Sin embargo, décadas después del Tratado de Guadalupe Hidalgo— cuando Alta California y Nuevo México (que actualmente se han dividido en los estados de California, Arizona, Nevada, Colorado y Utah) se anexaron a Estados Unidos—, Benito Juárez, uno de los presidentes más beneficiados de la historia de bronce de México, trató en repetidas veces de deshacerse de Baja CaliforniaEl estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos 1Retrato de Santa Anna. / Foto: Flickr 

Ya fuera por una necesidad económica o porque las condiciones de vida de Baja California y su baja densidad de población hacían de este estado un territorio difícil de “conquistar”, Juárez lo utilizó como garantía para préstamos de dinero e incluso firmó convenios en los que Baja California pasaba a manos de Estados Unidos.

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Protocolo Churchwell

Firmado en 1859, en el que se acordaba la venta de Baja California a los Estados Unidos bajo la premisa que la anterior cesión de Alta California —la porción vendida por Santa Anna— había separado y desintegrado dicho territorio. Además en dicho convenio también se estipula que:

«el gobierno del Presidente Juárez, al arreglar el límite Norte de Méjico de tal manera que la Baja California quede incluida dentro de los límites de los Estados Unidos, y al conceder el derecho de vía y tránsitos del Atlántico al Pacífico a través del territorio mejicano…» Fuente

El estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos 2Las líneas de color azul marcan cada uno de los caminos del Tratado Mclane-Ocampo. / Foto: Relatos e historiasLa firma de este convenio también garantizaba el libre cruce de los ciudadanos estadounidenses en territorio mexicano, pero por sobre todo logró que Estados Unidos apoyara a Juárez en contra de los conservadores en plena Guerra de Reforma. No obstante, el convenio nunca se puso en vigor e incluso se realizó la firma del Tratado McLane-Ocampo que por cerca de 4 millones de dólares le daba derecho de tránsito a Estados Unidos por el istmo de Tehuantepec, de Guaymas a Nogales y de Matamoros a Mazatán, aunque México retenía la soberanía del territorio.  

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Baja California como garantía 

Durante la presidencia del Benemérito de América, Estados Unidos se convirtió en uno de sus mejores aliados y benefactores, lo cual dio inicio a una antiquísima deuda externa con dicho país. En aquel entonces, Juárez hipotecó a los Estados Unidos el territorio de Baja California por 10 millones con un interés del 5 % anual y en caso de que en un periodo de 6 años no se pagaran en su totalidad entonces podrían hacerse del territorio en cuestión. El estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos 3Salinas de Guerrero Negro, Baja California Sur. / Foto: Christian González

Concesión Leese

Se trata de un contrato de colonización que Jacobo P. Leese, un estadounidense, le propuso en 1864 al gobierno de Benito Juárez colonizar o poblar todos los territorios baldíos de Baja California —que según el documento oficial comprendía de la zona de los 31º de latitud Norte hacia el Sur hasta 24º20’— a cambio de un pago de 100 mil dólares.El estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos 4Foto: Picryl  
La concesión le daría la oportunidad a los empresarios estadounidenses de incursionar en la zona, bajo la condición de respetar los terrenos poseídos por ciudadanos mexicanos. De tal forma serían libres de explotar el subsuelo, pescar en las costas de la Península, así como abonarle al gobierno una cantidad de dinero ($2.50) por cada tonelada de sal que se extrajera de las salinas, entre otras cláusulas.

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La concesión fue revocada en 1871 dado que no se habían cumplido las promesas de la parte estadounidense, no obstante, México debió compensar a Leese por los daños ocasionados al cancelarla. La compensación se dio a través de un contrato para la explotación de la orchilla —un liquen del que se consigue un color púrpura—. Años más tarde, en 1878 el contrato venció en definitiva y los terrenos de la orchilla fueron legados a un inglés, Josep P. Hale, durante el presidencia de Porfirio Díaz. El estado que Benito Juárez siempre despreció y ofertó a los Estados Unidos 5Orchilla. / Foto: Lanzarote Inédita.

A pesar de los intentos anteriores o que durante el Porfiriato los terrenos (de buena parte del país) estuvieron bajo el control de latifundistas extranjeros, la región de Baja California permaneció y ha permanecido bajo la soberanía mexicana. 

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