Racismo y la policía: Las protestas que cambiaron la historia de Estados Unidos

Racismo y la policía: Las protestas que cambiaron la historia de Estados Unidos

Por: Abril Palomino -

Algunas de las protestas contra el racismo y la policía más significativas en la historia de este país.

Hace una semana, tras el asesinato de George Floyd, un ciudadano negro de Minneapolis, como consecuencia del abuso ejercido por un policía del estado, se comenzaron a desatar una serie de protestas en contra del racismo y el abuso policiaco en Estados Unidos, la brutalidad y violencia de estas movilizaciones en las principales ciudades del país, ha generado la impresión entre la percepción internacional y estadounidense sobre “protestas sin precedentes”, dando la falsa ilusión de que no había existido una lucha tan significativa como la llamada primavera negra del 2020. Sin embargo, en la historia moderna de los Estados Unidos han existido muchos movimientos tan significativos como el que se vive en la actualidad.

1965: Selma

La marcha de Selma o la marcha Selma-Montgomery, fue una marcha política desde Selma, Alabama, a la capital del estado, Montgomery, que ocurrió del 21 al 25 de marzo de 1965 y fue dirigida por Martin Luther King, Jr., la marcha fue el último evento de varias semanas tumultuosas durante las cuales los manifestantes intentaron marchar dos veces pero fueron detenidos con lujo de violencia por la policía local. Unas 25 mil personas participaron en la marcha de aproximadamente 80 kilometros. Estos eventos se convirtieron en un hito en el movimiento de derechos civiles estadounidenses y condujeron directamente a la aprobación de la Ley de Derechos Electorales de 1965.

El 18 de febrero de 1965, en Marion, Alabama, un agente estatal le disparó a Jimmie Lee Jackson, un joven afroamericano, durante una manifestación nocturna. Después de que Jackson murió de sus heridas poco más de una semana después en Selma, los líderes llamaron a una marcha a la capital del estado, Montgomery, para llamar la atención sobre la injusticia de la muerte de Jackson, la violencia policial en curso y las violaciones violentas de los afroamericanos. El 6 de marzo, George C. Wallace, el gobernador segregacionista de Alabama, prohibió la marcha y ordenó a los policías estatales que tomaran los medios necesarios para evitarla.Protestas contra el racismo y abuso de policías en la historia de Estados UnidosFoto: USA TodayAl programar unilateralmente la acción para el domingo 7 de marzo, los manifestantes recordaron sus tácticas no violentas: que si se detenían, debían sentarse y rezar. Dirigidos por Hosea Williams, uno de los lugartenientes de King y Lewis, unos 600 manifestantes caminaron, de dos en dos, las seis cuadras hasta el puente Edmund Pettus que cruzó el río Alabama y salió de Selma. En el extremo este del puente, los manifestantes se encontraron con docenas de soldados estatales. A los manifestantes se les dijo que tenían dos minutos para dispersarse. Williams pidió hablar con el oficial que le había dado la orden. El oficial respondió que no había nada de qué hablar, y momentos después ordenó a los soldados estatales que avanzaran. En el cuerpo a cuerpo envuelto en gases lacrimógenos que siguió, los manifestantes fueron escupidos y atacados con mazas y látigos. Más de 50 manifestantes, incluido Lewis, fueron hospitalizados. Este episodio pasó a la historia de Estados Unidos como “Bloody sunday”, domingo sangriento.

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1968: Asesinato de Martin Luther King

El 4 de abril de 1968, el líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee. Este hecho fue un catalizador para los disturbios civiles; muchos ciudadanos salieron a las calles para expresar su dolor y enojo en forma de marchas y protestas. No todas estas manifestaciones fueron pacíficas, algunos de los disturbios más violentos ocurrieron en Baltimore, Chicago, Louisville, la ciudad de Nueva York y Washington D.C.

Miles de soldados de la Guardia Nacional, 500 policías de Maryland y numerosas tropas federales fueron llevados a Baltimore en respuesta a las multitudinarias protestas, Los disturbios resultaron en más de 4 mil arrestos y más de mil negocios fueron quemados o saqueados. Se sufrieron daños por 13.5 millones de dólares en Baltimore.Martin Luther King Jr.Foto: El Periódico 

En Chicago, los disturbios se caracterizaron por los saqueos, incendios provocados y la violencia. Se ordenó que tres mil soldados de la Guardia Nacional de Illinois entraran a la ciudad para ayudar a la policía y a los Diputados del Sheriff del Condado de Cook a mantener la paz. Los disturbios en Chicago provocaron once muertes y más de cien edificios destruidos.

Los eventos en Louisville tuvieron lugar un mes después y fueron instigados en parte por el asesinato de King, pero también por el hecho de que un oficial blanco involucrado en la golpiza a un hombre negro fue readmitido por el departamento de policía después de una breve investigación. Numerosas tropas de la Guardia Nacional de Kentucky intentaron sofocar la violencia que tuvo lugar en Louisville. Se realizaron más de 400 arrestos y los daños ascendieron a los 200 mil dólares.

En Washington D.C., los disturbios comenzaron el mismo día en que el Dr. King fue asesinado. Los disturbios en la capital del país provocaron la quema de más de 1 mil edificios y daños por 27 millones de dólares. Numerosas tropas de la Guardia Nacional y marines fueron llamados a D.C. para ayudar a mantener el orden.

1992: Rodney King

El 3 de marzo de 1991 en Los Ángeles, California, cuatro policías de Los Ángeles fueron absueltos de todo cargo a pesar de haber sido grabados en video golpeando a Rodney King, un automovilista afroamericano desarmado. Horas después de que se anunciaron los veredictos, la indignación y la protesta se convirtieron en violencia cuando comenzaron los disturbios en el centro y sur de Los Ángeles, los manifestantes bloquearon las autopistas y golpearon a los automovilistas, destruyeron y saquearon numerosas tiendas y edificios del centro, y provocaron más de 100 incendios.Protestas contra el racismo y abuso de policías en Estados UnidosFoto: Orange Country RegistrerEn el momento de la detención, King se encontraba en libertad condicional y en estado alcohólico, manejando a alta velocidad, dirigiendo una persecución policiaca, cuando por fin fue acorralado se mostró poco cooperativo, así que los cuatro policías comenzaron a golpearlo para someterlo. Un ciudadano tuvo la oportunidad de grabar la golpiza que demostraba cómo el hombre era brutalmente golpeado mucho después de que fuera capaz de resistir. El video, lanzado a la prensa, causó indignación en todo el país y desencadenó un debate nacional sobre la brutalidad policial.

Los disturbios y la violencia continuaron durante las siguientes 24 horas. El 1 de mayo, el presidente George Bush ordenó tropas militares y oficiales federales entrenados en disturbios a Los Ángeles y para el final del día siguiente la ciudad estaba bajo control. En los tres días de protestas y revueltas hubo 60 muertos, 2 mil heridos, llevaron a 7 mil arrestos y daños valuados en 1 mil millones, incluidos los incendios de más de 3 mil edificios.

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2001: Timothy Thomas

A principios de abril, un joven negro de 19 años llamado Timothy Thomas, fue asesinado en Cincinnati, Ohio, durante una persecución policiaca, fue el cuarto negro asesinado por la policía en menos de 4 meses. Este evento desató una ola de violencia más de 4 días en Ohio, que dejó un saldo de 70 personas heridas e inspiró en parte el movimiento "Black Lives Matter" doce años después. El alcalde Charles Luken, decretó un estado de emergencia y toque de queda en su ciudad.Protestas contra el racismo y abuso de policías Foto: WCPO

2014-2015: Revueltas de Ferguson

El asesinato de Michael Brown, un hombre de 18 años en un tiroteo provocado por un policía llamado Darren Wilson en Ferguson Missouri, causó una serie de manifestaciones y disturbios en el mes de  agosto y se extendieron durante mucho meses más, a estas protestas se le conocieron como las “Revueltas de Ferguson”.

Estas protestas fueron de suma importancia ya que cuestionaron tajantemente la brutalidad policiaca implícita que existe con la población afroamericana. La frase "Black lives matter" comenzó a leerse en los carteles de los manifestantes, convirtiéndose en el emblema del movimiento.Protestas contra el racismo y abuso de policías en la historia de Estados UnidosFoto: Neewsweek

En portada: The New Yorker

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