7 datos científicos sobre las cucarachas

Viernes, 27 de abril de 2018 17:41

|Alejandro I. López
curiosidades sobre las cucarachas

Uno de los insectos más temidos y repudiados también es uno de los más sorprendentes, una auténtica proeza de la evolución. Conoce las razones



Los camarones tienen más en común con las cucarachas de lo que imaginas: no sólo se trata de artrópodos (como los escorpiones, las arañas y los cangrejos) que tienen un esqueleto exterior que se une a través de articulaciones y da estructura a su cuerpo; también son omnívoros y ambos se alimentan de tejidos muertos, restos de otros animales, excremento, parásitos y organismos en descomposición.


La mayor diferencia entre ambos está en el papel que cada uno juega en el imaginario popular: mientras los camarones son una costosa delicia, las cucarachas son señal inequívoca de suciedad e inmundicia. Dejando esto de lado, las cucarachas son uno de los seres vivos más asombrosos que jamás han pisado el planeta. Conoce por qué en estos 7 puntos:


Hay más cucarachas de las que imaginas


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Existen más de 4 mil 500 especies de cucarachas repartidas alrededor del mundo, sólo una muestra de su increíble capacidad para reproducirse y adaptarse a su entorno. Respecto al número de estos insectos en la Tierra es imposible establecer un número preciso, pero el cálculo más conservador afirma que existen unas 20 cucarachas por cada ser humano.


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Las cucarachas voladoras sí existen


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Una silla, una escalera o un sillón suelen funcionar como sitios donde ponerse a salvo cuando aparece una cucaracha, pero ¿qué si de repente una abre sus alas y vuela? La leyenda urbana de que algunas especies de estos insectos tienen la capacidad de volar es real: existen cucarachas con alas y otras capaces de dar grandes saltos, como si se tratara de saltamontes.


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Hay cucarachas gigantes


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La especie Macropanesthia rhinoceros (conocida popularmente como cucaracha rinoceronte) es la más grande y pesada del mundo. Puede alcanzar hasta 8 centímetros de longitud y pesar poco más de 40 gramos. Para suerte de los entomófobos, se trata de una especie endémica de Australia, país donde son vistas con mejores ojos que en otras latitudes.


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Comen de todo (literalmente)


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Si crees que limpiando una y otra vez la cocina evitarás encontrarte con una cucaracha piénsalo dos veces. Eliminar residuos ayuda a evitar plagas, pero no hay mucho qué hacer ante la dieta de estos insectos. Su menú es uno de los más extensos del mundo: pueden comer plantas, insectos, cabello, piel muerta, papel, tela, cartón, madera, otras cucarachas y hasta plástico.


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Son buenas mascotas


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Las cucarachas de Madagascar son una especie popular de insectos que fungen como mascotas. A pesar de lo que se pueda creer, son inofensivas para los humanos y tímidas, de tamaño poco menor que las cucarachas rinoceronte y su característica más preciada es el siseo que producen a través de los espiráculos de su abdomen.


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Pueden vivir sin su cabeza


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Aunque se trata de una sentencia de muerte, las cucarachas pueden vivir sin su cabeza durante una semana o más, pues poseen un sistema respiratorio independiente de su cerebro que les permite mantener algunas funciones vitales mucho tiempo después de perder su cabeza.


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Son más antiguas que los dinosaurios


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Las cucarachas tienen más de 350 millones de años sobre la faz de la Tierra, son testimonio vivo de la capacidad de la vida para adaptarse e imponer su ley en el planeta. Tomando en cuenta que los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años, la fascinante historia natural de las cucarachas es difícilmente comparable a la de cualquier otro organismo vivo en la actualidad.


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Alejandro I. López

Alejandro I. López


Editor de Cultura
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