Claves para identificar los prejuicios y la ignorancia que crean estereotipos negativos en la sociedad

Martes, 20 de febrero de 2018 15:52

|Aidaly Ochoa
estereotipos en la sociedad

Los estereotipos se transmiten de generación en generación como desatinadas generalizaciones basadas en prejuicios culturales, étnicos, religiosos, sociales o de género

Un estereotipo es una idea sobre algo que aceptamos de forma pasiva, o lo que es lo mismo, que adoptamos sin someterla al juicio de la experiencia o del conocimiento directo. Los estereotipos son generalmente “comunes” y ésa es la razón principal de su existencia: cuando un grupo o una sociedad da por válida una idea, cada uno de sus miembros no la somete a su propia razón o a su propia experiencia, sino que da por sentado el juicio compartido de su comunidad. En ese sentido, los estereotipos son expresiones de ignorancia colectivas que pueden arruinar a la sociedad. No obstante este juicio es erróneo en muchas ocasiones, no sólo por errores atribuibles a la equivocación inocente, sino al interés político, económico y/o cultural de quienes lo extienden desde una posición de poder. Tal vez por eso desde el feminismo puede asumirse una forma de mandar al carajo el estereotipo de belleza de la mujer.


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Esta forma colectiva de asunción de ideas se alimenta a sí misma, transmitiéndose de generación en generación y vinculándose continuamente a desatinadas generalizaciones basadas en prejuicios culturales (étnicos, religiosos, sociales o nacionales). Estando en la sociedad en que se esté es natural hallarse sometido a estereotipos y prejuicios de todo tipo. Este suceso no le es ajeno a ninguna persona, pues todos nos hemos encontrado alguna vez sometidos a estos comportamientos. El problema llega cuando, al haber crecido en una sociedad en la que los estereotipos son normales, las personas llegan a censurar o suprimir sus ideas y pensamientos por temor a que no sean aceptados, que los califiquen de diferentes en el mal sentido o se burlen de ellos.

Esto tiende a volverse frecuente, llegando al punto en que suele ser mal vista una persona que exprese lo que piense en voz alta, sin filtros. Con esto se crea una corriente de pensamiento que excluye la diversidad y encasilla a las personas, obligándolas a pertenecer a un determinado grupo preestablecido, dejando que se sientan fuera de lugar cuando no encajan en el rol que la sociedad les impone.


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Grabado holandés del siglo XVIII que expone a asiáticos y africanos como salvajes, típico estereotipo


Aunque la sinceridad sea algo que se exige en la actualidad, ésta suele ser recriminada cuando se emplea simplemente porque la mayoría de las personas no están acostumbradas a que les digan las cosas tal y como son: "El verbo favorito de la sociedad moderna es aparentar, nos cuesta ser auténticos porque es mucho más atractivo y reflejo del éxito presentar a las otras personas una falsa realidad".

Esto tiene mucho que ver con la sociedad actual: se busca aparentar que se ha cumplido con las exigencias sociales, como tener una casa, un buen empleo, una pareja estable, equilibrio económico, etc., pero la verdad es que no está mal no cumplir con estos “requisitos” para ser una persona íntegra y realizada. Basta tener una buena autoestima para saber querer lo propio sin necesidad de ser igual al otro ni desear pensar o actuar de la misma manera siempre.


Un niño sikh en Estados Unidos registró cómo una de sus compañeras de escuela lo llama "terrorista" por llevar turbante


La autenticidad es una característica sobresaliente, que abunda en personas que no temen al “qué dirán”, que no temen a lo nuevo y que se sienten orgullosas de su personalidad e ingenio sin necesidad de que el resto del mundo les comunique su aprobación. Cumplir con los estereotipos puede producirle satisfacción a una muchacha que lucha por mantener su delgadez, pero esta alegría está atada a los cambios que puede traer el cambio de la moda. El día en que tener sobrepeso comience a ser visto como símbolo de belleza en una mujer, ésta ya no se sentirá aceptada. Ese es uno de los contras de seguir al pie de la letra lo que la gente espera de cada individuo, ya que las expectativas pueden no cumplirse y entonces se desencadena un sentimiento de rechazo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y las Naciones Unidas reflejaron recientemente en un informe que cada año se suicidan en el mundo alrededor de 600 mil jóvenes de entre 14 y 28 años, cifra en la que, por lo menos la mitad, tiene alguna relación con bullying; siendo los países europeos los más golpeados por este fenómeno, al contabilizar alrededor de 200 mil suicidios por año.

Estas terribles cifras confirman un hecho que cada día afecta más a las personas, mayormente a los jóvenes que se encuentran en una edad en que no son suficientemente capaces de decidir qué quieren para su vida, en una etapa en que creen que encajar en la sociedad y tener un grupo de amigos que los acepten lo es todo. Quienes logran escapar del bullying viven ocultando quienes son realmente, pero se sienten aliviados de ser por fin aceptados.

Los estereotipos acechan en todos lados: a cada nuevo estudiante en una escuela, a un joven que esconde su orientación sexual, una mujer que prefiere trabajar y estudiar antes que casarse y formar una familia, etc. La manera más efectiva de vivir en un mundo regido por prejuicios es ignorar su existencia; actuar, decidir y enfocarse en lo que está bien para uno mismo y tener la base de la propia seguridad para no permitir que el bullying o las críticas lleven abajo lo que realmente hace ser a una persona lo que es.

Pocas son las personas que deciden dejar de temer a lo que la gente espera de ellas y que viven su vida en función de lo que las hace felices, utilizando sus habilidades para abrirse camino hacia el éxito y la satisfacción personal que cada quien busca para su vida.


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En una reciente visita a la Ciudad de México, invitada por la Suprema Corte de Justicia de la Nación, Rebecca Cook, especialista en Derechos Humanos internacionales y cuestiones de género, elaboró un interesante análisis de los estereotipos que imponen cargas morales a las personas o les niegan beneficios sociales. En esta entrevista, describe la naturaleza de los prejuicios más comunes, su articulación a partir de estereotipos prescriptivos, restrictivos o negativos, y sugiere las formas idóneas de desmantelarlos con el fin de erradicar las prácticas discriminatorias que padecen diversos sectores de la sociedad, particularmente las mujeres y las minorías sexuales.

En este análisis se hace ver que los estereotipos forman parte de la naturaleza humana porque es una manera rápida de juzgar a las personas sin detenerse a pensar mucho en la profundidad del asunto. Se suele encasillar como negativo o raro todo lo que es diferente a lo que se está acostumbrado porque es algo nuevo y se ve como una amenaza.


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También se habla de los medios de comunicación, que están ligados a este tema y que pueden traer consecuencias negativas o positivas, dependiendo del uso que les den. Si los medios utilizan el modelo de una mujer estereotipada, les está cerrando el paso a aquellas que no lo sean. Por el contrario, si estos emplean métodos para promover la tolerancia, el respeto y disminuir el bullying, entonces se abrirán caminos para la aceptación y cambiar la noción de lo que es negativo llevándola hacia la discriminación, como estas películas cuyos personajes demuestran que las mujeres son mucho más que simples estereotipos.

Entendiendo este hecho, se debe estar consciente de que los estereotipos no serán eliminados, pues son parte de la sociedad que conocemos, pero es posible vivir sin que afecten de manera nociva a cualquiera que decida de manera justa no vivir en función de ellos, sino valorando lo que es y lo que sale a relucir de su persona y no de lo preestablecido por la sociedad.

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Nunca es fácil promover cambios significativos en paradigmas que parecen inamovibles. Sin embargo, algunas historias dan fe de que no es imposible. Una de ellas es la del campeón queer que cambió los paradigmas de la lucha libre mexicana.

REFERENCIAS:
Aidaly Ochoa

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