La historia detrás de las fotografías más aterradoras de la Noche de Brujas

Sábado, 28 de octubre de 2017 14:25

|Alejandro I. López
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Existía un instante místico, donde en medio de la oscuridad, los muertos podían acercarse más que nunca al mundo de los vivos. Entonces cabía la posibilidad de que espíritus...

¿Cuál es tu miedo más grande?


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La fiesta de Halloween tiene sus orígenes en la antigua tradición celta que unía el final del verano con el término de la temporada de cosechas. A pesar de los distintos intentos de la Iglesia católica por romper con la esencia original de la festividad (calificada por Roma como pagana).


Se trata del otoño, una época los antiguos celtas conocían como oscura, pues la luz del Sol era limitada, los árboles se secaban y no había más que cosechar. En este contexto, existía un instante místico, donde en medio de la oscuridad, los muertos podían acercarse más que nunca al mundo de los vivos. Entonces cabía la posibilidad de que espíritus de todo tipo volvieran por algunas horas. Era menester de la gente cuidar de los conocidos y benignos y alejar a los malignos.


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A principios del siglo XIX, la festividad irlandesa llegó a Estados Unidos vía todos aquellos inmigrantes asentados al otro lado del mundo, practicada con especial anuencia después de la cosecha fallida de 1845, que provocó hambruna y miles de muertes famélicas en Irlanda, en parte gracias al férreo dominio británico sobre la política alimentaria irlandesa. La esencia de Halloween recrudeció y con suficiente fuerza como para asentarse primero al norte de Estados Unidos y posteriormente aún más allá de sus fronteras, en Canadá.

Los disfraces de la actualidad son completamente distintos a los de hace un siglo. Estas fotografías son el mejor testimonio de la transformación de Halloween, especialmente en los Estados Unidos, el país que a través de su poderosa influencia cultural, lo transmitió a buena parte del mundo a partir de la segunda mitad del siglo XX.


¿Por qué los disfraces del pasado parecen más aterradores?


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A pesar de que las máscaras y disfraces de entonces no llevaban una gran elaboración ni poseían acabados perfectos, o caracterizaciones completas que hicieran dudar de la condición humana de quienes los portaban, su esencia se apega a la idea celta original, de caracterizarse como un espíritu maligno para ahuyentarlos y evitar su aparición.


Las fotografías de Halloween en el pasado también dan cuenta de una sociedad menos compleja, sin los avances tecnológicos que hoy nos hacen sentir dominadores del entorno a nuestro alrededor. Esta noción no existía hace algunos siglos, cuando la austeridad humana obligaba a un mayor contacto con la naturaleza, recreando a nivel personal aquellos sonidos del bosque, los ecos nocturnos, el crujir del viento y un sinfín de fenómenos naturales que no sólo hacía sentir a los hombres pequeños, desprotegidos e infinitamente inferiores al poderío de seres supremos, del inframundo o de la naturaleza.


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Alejandro I. López

Alejandro I. López


Editor de Historia y Ciencia
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