Historia

Voytek, el heroico oso soldado

Historia Voytek, el heroico oso soldado


La Segunda guerra Mundial fue un conflicto armando en el que se vieron involucradas las potencias más prominentes de la época. Durante el periodo comprendido entre 1939 y 1945, los países involucrados destinaron todos sus recursos económicos, militares y científicos a la guerra. Es considerada como el enfrentamiento bélico más grande y de consecuencias más catastróficas en la historia del mundo.

 La participación de Polonia en esta guerra fue menor y en 1939 fue invadida por dos frentes. El ejército ruso por el Este y el alemán por el Oeste. El ejército polaco sucumbió ante las dos potencias militares y muchos soldados polacos fueron apresados. Más adelante en la guerra, cuando Alemania rompió el Tratado de no Agresión que tenía con la URSS, se liberaron a los presos polacos, y se formó el Segundo Cuerpo del Ejército Polaco para luchar junto a los aliados.

 Este cuerpo militar fue enviado a Medio Oriente como apoyo a la 8ª del ejército británico. En 1943, mientras la 22ª Compañía del Ejército Polaco cruzaba las montañas de Irán, se encontró con un osezno al cual adoptaron.

oso20

oso26
Los soldados lo alimentaban con leche condensada, mermelada de frutas y miel. También lo recompensaban con botellas de cerveza que se convirtieron en su bebida favorita. El oso también disfrutaba fumar y comer cigarros. "Voytek" fue el nombre que le dieron. El oso jugaba luchas con los soldados y siempre ganaba, dormía y se sentaba con ellos cuando hacían fogatas. Le enseñaron a saludar respetuosamente a los oficiales y cuando el cuerpo militar debía movilizarse, Voytek se sentaba en el asiento de copiloto de alguna de las caminonetas e iba con ellos a todos lados.

oso13
oso14

Voytek
El comando de las fuerzas británicas no aceptaba mascotas o animales en los campos, por lo que cuando las fuerzas polacas fueron desplegadas a Europa, la única manera de llevarse a Voytek con ellos fue enlistándolo.  Se le otorgó el rango de soldado raso y fue parte de la campaña militar en Italia.

oso17
Las tropas polacas tuvieron su momento más importante en la guerra durante la Batalla de Motecasino (también conocida como la batalla por Roma). La batalla había causado miles de muertes en el frente de los aliados, por lo que las fuerzas polacas fueron enviadas para ayudarlos en el último esfuerzo por conquistar la abadía de Montecasino. Voytek ayudó en esta batalla cargando pesadas cajas de municiones desde los camiones de suministro hasta la línea de fuego.

oso22

Las acciones de Voytek inspiraron a los soldados por lo que al final de la batalla cambiaron la insignia de la 22ª Compañía para que fuera una imagen de Voytek cargando municiones.

oso18 Los soldados que estuvieron con él durante la guerra dicen que era muy fácil llevarse bien con el oso.  "Era como un perro. Nadie le tenía miedo", dijo el veterano polaco Augustyn Karolewski en una entrevista con BBC en 2008. 

Cuando se produjo la desmovilización de las tropas, Voytek fue reubicado y enviado al zoológico de Edimburgo donde fue una importante atracción turística hasta su muerte en 1963. Fue visitado por algunos soldados, quienes le lanzaban cigarros e incluso se saltaban la barda para luchar con él.

 El oso es considerado un héroe de la Segunda Guerra Mundial y hay estatuas y placas que lo conmemoran en Polonia, Edimburgo, el Museo Imperial de Guerra en Londres y el Museo Canadiense de Guerra.

oso24
oso25

*

BBC

 


Referencias: