8 razones por las que las bacterias son los seres más fascinantes del mundo
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8 razones por las que las bacterias son los seres más fascinantes del mundo

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Por: Rodrigo Ayala Cárdenas

22 de septiembre, 2017

Tecnología 8 razones por las que las bacterias son los seres más fascinantes del mundo
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Por: Rodrigo Ayala Cárdenas

22 de septiembre, 2017


Las bacterias son el ejército más numeroso que jamás se haya visto en el planeta Tierra. Se cuentan por millones y su capacidad de aniquilar a un ser vivo es muy alta. Claro, también las hay que son benéficas para la vida. Este ejército invisible habita por doquier: en la boca de los humanos, en los escritorios, en los baños, en los celulares, prácticamente todo lo que lo rodea posee bacterias. Su tamaño microscópico lo compensan con una gran habilidad para reproducirse y causar estragos en el organismo: las infecciones de las vías respiratorias (unas de las que más ponen en riesgo la vida) son provocadas por las bacterias patógenas.


Son entes tan maravillosos y resistentes a diversos ambientes que se les puede encontrar incluso en desechos radiactivos. No sólo el cuerpo humano es receptáculo de estos seres: los animales, los hongos, las rocas, el aire y más lugares están repletos de ellas. Algunos estudiosos de ellas dicen que si se formara una fila de bacterias la longitud sería algo equivalente a millones de años luz, aunque puede que se trate de un dato un tanto impreciso y puesto en duda. Prepárate para seguir descubriendo más curiosidades que te convencerán de lo maravillosas que son estas criaturas invisibles. 


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En el cuerpo hay más bacterias que células


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Es imposible decir con exactitud cuántas bacterias hay en el organismo, pero es un hecho que hay 10 veces más de ellas que células. Casi todas se encuentran en los intestinos; si se juntaran y se pusieran en una balanza su peso sería algo cercano a los 1,5 kilogramos.


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Hay más bacterias en tu boca que seres humanos en el mundo


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Cierto. Ahora podrás imaginarte la cantidad de ellas que tienes en el cuerpo. Se dice que la boca de los seres humanos tiene más bacterias que la de un perro. Se calcula que hay entre 500 y 650 tipos de bacterias diferentes.


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Ellas provocan el olor tan característico de la lluvia… y del sudor


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En específico las antinobacterias. Cuando el agua cae sobre un terreno caliente, las bacterias desprenden unas diminutas esporas cuyo olor impregna al ambiente. Después de hacer una intensa actividad física la piel suda y despide un olor característico. Bien, las bacterias son las que provocan ese aroma tan desagradable para algunos.


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Tienen la capacidad de envenenar


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Cuando un alimento no está bien cocido, hay bacterias que por ser tan resistentes al calor, sobreviven y pueden provocar enfermedades en las personas. Lo mismo pasa con los alimentos congelados: hay bacterias que soportan las temperaturas muy bajas y continúan con vida, por ello hay que asegurarse de que los alimentos se cocinen a las temperaturas indicadas y que los refrigeradores funcionen a su máxima capacidad.


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Hay bacterias casi indestructibles que resisten los antibióticos


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En 2016, en el estado de Nevada, Estados Unidos, se reportó el caso de una mujer de 70 años que contrajo una bacteria durante un viaje a la India. Ninguno de los medicamentos fue capaz de asesinar a la bacteria que le provocó la grave infección y la mujer terminó falleciendo. El organismo pertenecía al grupo de las Enterovacteriaceae. Resistentes a los carbapenémicos conocida como Nueva Delhi metalo-beta-lactamasa (NDM), un organismo hasta entonces desconocido en Estados Unidos. Ninguno de los 26 medicamentos suministrados logró terminar con la superbacteria.


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Paenibacillus, una bacteria de 4 millones de años de antigüedad


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Hace pocos años se descubrió esta bacteria en cuevas ubicadas en Nuevo México a 305 metros de profundidad en la tierra. Investigadores de la Universidad de Akron (Ohio) y la Universidad de McMaster (Canadá) descubrieron que este longevo ser era resistente a los antibióticos a pesar de jamás haber estado expuesto al organismo humano. Los científicos dedujeron que era probable que dicha resistencia fuera a causa de una prolongada exposición a antibióticos de origen natural.


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Algunas pueden vivir por cientos o miles de años


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Debido a su capacidad para reparar su genoma y la plasticidad metabólica, hay bacterias que pueden vivir a lo largo de muchos años en las condiciones adecuadas.


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Se comportan como un ecosistema que se defiende entre sus miembros


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Cuando las bacterias son atacadas con antibióticos, las sanas acuden en ayuda para crear una superbacteria que impida su destrucción. Esta organización o instinto de supervivencia hace que para los científicos cada vez sea más complicado hallar los medicamentos adecuados para hacer frente a organismos que se vuelven más resistentes con el paso de los años.


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Planeta de maravillas, de datos que creeríamos imposibles, de milagros que nos demuestran que la Tierra es dueña de los seres más fascinantes de la creación. Las bacterias son parte de esas formas de vida antiguas que nos invitan a reflexionar sobre el misterio de cada uno de los organismos vivos. Quizás algunos datos que te ofrecimos sean sorprendentes, mientras que otros sean un poco desagradables, como el saber en qué otros lugares se hallan este tipo de seres vivos. 


Referencias: