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ARTE

El arte de reconstruir animales prehistóricos

El paleoartista argentino Santiago Reuil mezcla ciencia y arte para reconstruir la morfología de animales extintos a partir de fragmentos fósiles

Dicen que la imaginación no tiene límites y este artista argentino lo sabe. Se autodenomina un paleoartista, un hombre que mezcla ciencia y arte para reconstruir morfología de animales extintos a partir de fragmentos fósiles.

El argentino Santiago Reuil lleva casi 30 años trabajando para museos y universidades. Es un apasionado de la paleontología que comenzó su carrera a los 14 años, cuando se unió como voluntario al Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia (MACN).

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Durante su estancia en el MACN aprendió el oficio y más tarde comenzó a trabajar con varios museos y universidades del país y el extranjero, aplicando su destreza para el trabajo técnico y artístico. Actualmente divulga su proyecto audiovisual ‘Paleocartón’, en el que invita a replicar su tarea profesional con materiales de uso cotidiano.

Reuil reconstruye, a partir de los fragmentos fósiles, la morfología de animales extintos miles o millones de años atrás. ¡Suena increíble! Para que te des una idea: su colega, Pablo Puerta, encontró restos de una especie de dinosaurio saurópodo de la Patagonia argentina y Reuil reconstruyó una vértebra a partir de infinidad de fragmentos fosilizados.

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“Muchas horas de trabajo de rompecabezas, probando un fragmento contra otro, finalmente pude armar una vértebra del cuello, que hasta ese momento no se conocía”, contó a EFE en entrevista.

“En los últimos años no pasan muchos meses sin que tengamos noticia de una nueva especie de dinosaurio”, afirma Reuil, que en estos días trabaja en otras dos: un dinosaurio herbívoro de la Patagonia y un carnívoro de la familia de los abelisaurus que se encontró en el norte de Argentina, donde nunca se había hallado antes.

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Reconstrucción

Desde la extracción para recuperar un animal, hasta el trabajo de preparación, que implica limpiar y restaurar todas las piezas, son varias las etapas antes de la exhibición en museos.

Como muy rara vez se encuentra un esqueleto completo, muchos de los animales que se ven en los museos están confeccionados con una parte del fósil original y otra reconstruida. Una tarea que no es nada fácil.

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Los especialistas buscan la reconstrucción más sencilla que coincida con la anatomía del grupo. El cómo se hace esa reconstrucción y cómo se decide qué forma debe tener es un tema que a Santiago Reuil le parece interesante compartir con el público, quien muchas veces desconoce los procesos: “transmitir las preguntas que nos hicimos por el camino, los desafíos que tuvimos que enfrentar, es donde está la ciencia, están las ideas y las discusiones”, puntualiza.

Paleocartón

En ‘Paleocartón’, el proyecto audiovisual que desarrolla y difunde por YouTube, el paleoartista replica el proceso que lleva adelante en los museos, pero, en lugar de usar materiales museográficos, utiliza cartón.

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Reuil aprovecha su espacio para explicar, entre otros tantos temas de su interés vinculados a la disciplina, los detalles del proceso teórico y práctico en la reconstrucción. Como plus, en cada episodio participan paleontólogos especializados en el grupo del animal del cual se reconstruirá el cráneo, quienes realizan una exposición científica detallada sobre el estado de la ciencia en ese tema.

Desde que comenzó su carrera, Reuil reconoce un notable incremento en la cantidad de gente dedicada a la paleontología, algo que considera muy bueno. En estos años, vio aparecer linajes enteros de dinosaurios que eran desconocidos, y afirma que mientras haya interés, gente trabajando y financiamiento, los hallazgos van a continuar, porque el patrimonio fosilífero es gigante.

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Con información de EFE.

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